Quarta Emenda à Constituição dos Estados Unidos

A Quarta Emenda (Emenda IV) à Constituição dos Estados Unidos proíbe buscas e apreensões não razoáveis e exige que qualquer mandado de busca seja sancionado judicialmente e apoiado por uma causa provável. Faz parte da Carta de Direitos. A Quarta Emenda foi adoptada em resposta ao abuso do mandato de busca e captura, um tipo de mandato de busca e captura geral emitido pelo governo britânico. Foi uma importante fonte de tensão na América pré-Revolucionária. A Quarta Emenda foi introduzida no Congresso em 1789 por James Madison, juntamente com as outras emendas da Declaração de Direitos. Foram propostas em resposta às objecções anti-federalistas à nova Constituição.

O Congresso enviou 12 emendas aos Estados em Agosto de 1789. Destas, 10 foram aprovadas pelos Estados. O último Estado, Virgínia, ratificou as emendas (incluindo a quarta emenda) a 15 de Dezembro de 1791. A 1 de Março de 1792, o Secretário de Estado Thomas Jefferson anunciou a adopção da emenda.

A Declaração de Direitos aplicou-se inicialmente aos Estados. Além disso, as investigações criminais federais eram menos comuns no primeiro século da história da nação. Por estas razões, há pouca jurisprudência para a Quarta Emenda antes do século XX. A Emenda foi considerada aplicável aos estados no Mapp v. Ohio (1961).

Nos termos da Quarta Emenda, a busca e apreensão (incluindo a detenção) deve ser limitada no seu âmbito às informações específicas fornecidas ao tribunal de emissão. Esta é normalmente prestada por um oficial da lei que ajuramentou. A jurisprudência da Quarta Emenda trata de três questões centrais. Que actividades governamentais constituem "busca" e "apreensão"? O que constitui uma causa provável para estas acções? Como devem ser abordadas as violações dos direitos conferidos pela Quarta Emenda? As decisões judiciais precoces limitaram o âmbito da Emenda à intrusão física de um oficial da lei na propriedade privada. Mas com Katz v. Estados Unidos (1967), o Supremo Tribunal decidiu que as suas protecções, tais como a exigência de mandado, se estendem à privacidade de indivíduos, bem como a locais físicos. Os agentes de aplicação da lei precisam de um mandado para a maioria das actividades de busca e apreensão. Mas o Tribunal definiu uma série de excepções para buscas de consentimento, buscas de veículos motorizados, provas à vista, circunstâncias exigentes, buscas fronteiriças, e outras situações.

A regra de exclusão é uma das formas de aplicação da emenda. Estabelecida em Weeks v. Estados Unidos (1914), esta regra sustenta que as provas obtidas através da violação da Quarta Emenda são geralmente inadmissíveis em julgamentos criminais. As provas descobertas como resultado posterior de uma busca ilegal também podem ser inadmissíveis como "fruto da árvore venenosa", a menos que inevitavelmente tivessem sido descobertas por meios legais.

A Carta de Direitos nos Arquivos Nacionais
A Carta de Direitos nos Arquivos Nacionais


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