Décima Oitava Emenda à Constituição dos Estados Unidos

Ratificada em 17 de janeiro de 1919 e entrou em vigor um ano depois, a Décima Oitava Emenda (Emenda XVIII) da Constituição dos Estados Unidos proibiu a fabricação, o transporte e a venda de bebidas alcoólicas nos Estados Unidos. A Lei Volstead foi aprovada pelo Congresso para fazer cumprir a Décima Oitava Emenda. No entanto, ela não proibia o consumo de bebidas alcoólicas. Ela iniciou o período da história americana chamado Era da Proibição. Este foi um período de desobediência civil em massa à lei. Aqueles que podiam pagar os preços mais altos do álcool contrabandeado iam a bares ilegais chamados speakeasies. As pessoas da classe trabalhadora tinham a tendência de beber em casa o moonshine e o chamado gin da banheira. A Décima Oitava Emenda provou ser um grande fracasso. Os americanos começaram a beber mais do que antes e isso fez com que a criminalidade aumentasse significativamente. A Décima Oitava Emenda foi posteriormente revogada pela Vigésima Primeira Emenda. Ela continua sendo a única emenda a ser revogada por outra emenda à Constituição.

Texto

Seção 1.

Após um ano da ratificação deste artigo, é proibida a fabricação, venda ou transporte de bebidas alcoólicas intoxicantes dentro dos Estados Unidos, sua importação ou exportação dos Estados Unidos e de todo o território sujeito à jurisdição dos mesmos para fins de bebidas.

Seção 2.
O Congresso e os vários Estados terão poder concorrente para aplicar este artigo através de legislação apropriada.

Seção 3. Este artigo será inoperante, a menos que tenha sido ratificado como emenda à Constituição pelas legislaturas dos diversos Estados, conforme previsto na Constituição, no prazo de sete anos a partir da data de sua apresentação aos Estados pelo Congresso.

Cláusulas

A primeira cláusula, seção um, diz que a lei deveria entrar em vigor um ano após sua ratificação. Ela foi aprovada pelo Congresso em 18 de dezembro de 1917. O trigésimo sexto estado (número necessário para a aprovação) para ratificar a emenda o fez 394 dias depois, em 16 de janeiro de 1919. O quadragésimo sétimo estado a ratificar a emenda foi Nova Jersey, em 9 de março de 1922. Rhode Island foi o único estado a rejeitar a ratificação da 18ª Emenda.

A segunda cláusula deu aos governos federal e estaduais poderes concomitantes para aplicar a emenda. O Congresso aprovou a Lei Nacional de Aplicação da Proibição, também conhecida como Lei Volstead. A lei definiu qualquer bebida contendo mais da metade de um por cento de uma bebida intoxicante. Deu à Receita Federal o poder de fazer cumprir a lei.

A terceira cláusula deu sete anos como o período de tempo para os Estados ratificarem a emenda. Esta é a primeira emenda a ter um limite de tempo para a sua ratificação. Se não fosse ratificada pelo número necessário de estados nesse período de tempo, a emenda não entraria em vigor. O artigo cinco da Constituição dos Estados Unidos exige que uma emenda seja aprovada por três quartos dos Estados. (36 dos 48 estados naquele momento).

Antecedentes

Durante a década de 1820, intensos movimentos religiosos e sociais se espalharam pelo país chamando o álcool e a embriaguez de "maldição nacional". Eles eram chamados de movimentos de temperança. O primeiro estado a ter uma lei de temperança foi Massachusetts que em 1838 promulgou uma lei proibindo a venda de bebidas alcoólicas em quantidades inferiores a 15 galões americanos (57 l; 12 imp gal). Em 1846, o Maine promulgou a primeira lei estadual de proibição. Ela foi revogada dois anos mais tarde, ainda assim, outros estados também aprovaram leis semelhantes.

Após a Guerra Civil americana, imigrantes, principalmente da Irlanda, Alemanha, Itália e outras partes da Europa, lotaram as grandes cidades aos milhões. Muitos desses homens trabalharam duro e beberam com a mesma intensidade. A cerveja tornou-se uma bebida favorita e muitos alemães-americanos que sabiam como fabricar cerveja começaram a produzi-la em grandes quantidades. Na década de 1870, muitas esposas e mães completamente dependentes de seus homens, começaram a protestar tendo suas vidas arruinadas pelo álcool. A eles se juntou um número de clérigos. Eles se organizaram como a União Cristã de Temperança da Mulher (WCTU) e se tornaram uma poderosa força de mudança. A eles se juntaram mulheres como Susan B. Anthony e Elizabeth Cady Stanton. proeminentes no movimento de sufrágio (direito de voto das mulheres). O movimento da temperança foi capaz de exercer pressão política sobre os políticos que muitos temiam. O WCTU começou a exigir a proibição de bebidas alcoólicas em todo o país. No início, a maioria dos senadores era contra a idéia. Mas eles também não queriam ser vistos como votando contra. Por esta razão, eles impuseram um prazo para a ratificação de sete anos. Muitos esperavam que ela não fosse ratificada. Mas o plano não funcionou, pois foi ratificado pouco mais de um ano após sua aprovação.

Resultados da proibição

Gustav Boess, prefeito de Berlim, visitou a cidade de Nova York no final de 1929. Ele perguntou ao prefeito da cidade de Nova York, Jimmy Walker, quando é que a proibição deveria entrar em vigor. Naquela época, a proibição já era a lei da terra há mais de nove anos. O fato de o prefeito alemão ter até mesmo que perguntar mostra como a Décima Oitava Emenda estava funcionando bem. Na verdade, ela não estava funcionando muito bem.

Economia

Aqueles que apoiaram a proibição esperavam que as vendas de artigos domésticos e roupas subissem drasticamente. Muitos esperavam que os bensimóveis e aluguéis subissem à medida que os bares fechassem e os bairros fossem limpos. Muitos produtores de refrigerantes, sucos e chicletes esperavam que as vendas subissem à medida que os americanos tivessem que encontrar novas maneiras de se divertir. Nada disso aconteceu. Em vez disso, as conseqüências não intencionais provaram ser um declínio nas indústrias de diversão e entretenimento em todo o país. Os restaurantes falharam, pois não podiam mais ter lucro sem a venda legal de bebidas alcoólicas. As receitas do teatro diminuíram em vez de aumentar, e poucos dos outros benefícios econômicos que haviam sido previstos se concretizaram. A proibição provou ser amplamente negativa para a economia. Os empregos nas cervejarias, destilarias e bares foram perdidos aos milhares. Caminhoneiros, garçons, fabricantes de barris e muitos outros trabalhadores relacionados perderam um grande número de empregos. Talvez a maior conseqüência não intencional tenha sido a perda para o governo em receitas fiscais. O estado de Nova York perdeu quase 75% de sua receita. O governo federal perdeu mais de US$ 11 milhões em receitas tributárias enquanto o custo para aplicá-la foi superior a US$ 300 milhões.

Furos de laço

As leis de proibição tinham muitas brechas (formas de contornar a lei) que foram rapidamente aproveitadas. A maior lacuna era que nem a Décima Oitava Emenda nem a Lei Volstead tornavam ilegal beber ou ficar bêbado em público. Os agricultores que cultivavam frutas aprenderam rapidamente a vender suas colheitas em tijolos desidratados. O rótulo de advertência incluía instruções sobre como transformar facilmente os tijolos em bebidas alcoólicas. Os farmacêuticos podiam prescrever uísque para qualquer número de doenças, desde a ansiedade até a gripe. Como os contrabandistas souberam disso, o número de farmácias triplicou em lugares como o estado de Nova York. Ferramentas e ingredientes para fazer álcool em casa eram vendidos em lojas de ferragens e mercearias. Livros sobre como fazer bebidas alcoólicas também eram legais.

Crime

A bebida sob proibição não parou, simplesmente foi para o subsolo. Só em Nova Iorque havia milhares de clubes de speakeasy. A máfia fez milhões em vendas ilegais de álcool no mercado negro. A maioria dos americanos simplesmente ignorou a lei. Os agentes que aplicavam as leis de proibição eram mal pagos e eram facilmente subornados. Os mafiosos ganhavam dinheiro e se tornaram poderosos sob a proibição. Eles até cooperaram uns com os outros na fixação de preços. O crime organizado ganhou uma base nacional devido à proibição. Um dos gângsteres mais conhecidos era Al Capone. Quando Capone chegou a Chicago em 1920, ele viu imediatamente as oportunidades que a proibição oferecia. Ele organizou o contrabando ilegal em escala internacional. Ele até mesmo controlava a distribuição de seu álcool. Ele contratou seus próprios caminhões de entrega, vendedores e seus próprios guardas fortemente armados para proteger seus investimentos. Capone ganhava mais de 100 milhões de dólares por ano. Ele não teve problemas em subornar todos os políticos e membros das forças da lei em seu distrito.


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