Guerra de 1812

A luta começou quando os Estados Unidos começaram a atacar as províncias canadenses, a partir de 1812. Mas os britânicos e canadenses defenderam com sucesso as fronteiras. Em 1813, os navios britânicos e americanos lutaram na Batalha do Lago Erie. Os americanos sob Oliver Hazard Perry venceram, dando aos Estados Unidos o controle do Lago Erie. As forças americanas invadiram e queimaram Toronto, então chamada York.

Em 1814, Napoleão abdicou do trono francês. Isto libertou as experientes tropas britânicas para serem enviadas para a América do Norte. Eles queimaram uma Washington D.C. inacabada e também atacaram Baltimore. Durante esta batalha, um advogado americano, Francis Scott Key, escreveu um poema. O poema foi mais tarde usado para dar as palavras a um novo hino nacional para os Estados Unidos: "The Star Spangled Banner". A batalha final da guerra aconteceu em janeiro de 1815. Os britânicos atacaram Nova Orleans e foram repelidos com sucesso pelos americanos sob o comando do General Andrew Jackson. Desconhecida por ambos os lados na época, a Batalha de Nova Orleans ocorreu após a assinatura do tratado de paz.

Paz

Os dois países assinaram o Tratado de Gand, que deveria terminar a guerra, em 24 de dezembro de 1814, na Bélgica. A luta continuou até janeiro de 1815 porque as forças de combate não sabiam do tratado. Mas não houve grandes mudanças. Os britânicos deixaram de impressionar os marinheiros porque as Guerras Napoleônicas estavam terminadas. A maioria dos americanos ouviu falar da vitória na Batalha de Nova Orleans antes de ouvir falar do tratado. O Partido Federalista, que se opusera à guerra, passou a não gostar e desapareceu.

Quem ganhou a guerra?

Do ponto de vista britânico, a Guerra de 1812 foi um pequeno espectáculo paralelo. Os americanos a chamaram de sua vitoriosa "Segunda Guerra pela Independência". Os britânicos lembram-na como os americanos tentando aproveitar-se de seu envolvimento em uma guerra contra o Império Francês e não prestam atenção às queixas americanas.

No Canadá, a Guerra de 1812 foi uma guerra indesejada. Ela dizia respeito às capitais distantes de Washington DC e Londres, não a elas. No Baixo Canadá, agora Quebec, era considerada uma guerra anglo-saxônica. Em Quebec, havia pouco amor pelos britânicos, mas os britânicos tinham garantido seu direito de falar francês. Se os americanos se apoderassem dela, não se sabia como isso os afetaria. Escolhendo o mal menor, eles apoiavam os britânicos. O Alto Canadá (mais tarde parte da Província de Ontário) havia sido colonizado por lealistas americanos que fugiram após a guerra revolucionária. Eles tinham pouco amor por seus antigos compatriotas nos EUA, mas haviam se tornado em menor número do que os americanos que vieram para o Norte para se estabelecer. Quando os americanos tentaram invadir o Canadá, as milícias canadenses estavam ansiosas para defender sua pátria.

Na história dos Estados Unidos, a Guerra de 1812 é o conflito mais obscuro. O americano médio se lembra muito pouco da guerra. Alguns talvez se lembrem de The Star Spangled Banner, do Burning of Washington ou da Batalha de Nova Orleans. Mas, caso contrário, é um conflito pouco compreendido. As questões são complexas. A maioria dos estudiosos concordaria que foi travada por questões marítimas. Como a Marinha Britânica era a mais poderosa do mundo na época, era mais fácil atacá-los em terra, invadindo o Canadá. O ex-presidente Thomas Jefferson previu que a "aquisição do Canadá, será uma mera questão de marchar".

Os britânicos que sabiam desta pequena guerra sentiram que tinham ganho, não importava o que os americanos pensavam. Os canadenses ficaram com o Canadá, por isso sentiram que venceram. Os americanos sentiram que venceram apesar de não terem conquistado o Canadá, porque não perderam o que tinham, repeliram a invasão de Maryland, foram livres para lutar contra os índios sem interferência britânica, e não estavam sendo impressionados no alto mar. De todos os três, os britânicos são talvez os mais felizes porque esqueceram completamente o assunto.

Outro site

  • http://en.citizendium.org/wiki/War_of_1812 Guerra de 1812 -Citizendium

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