República

Uma república é uma forma de governo sem rei que não tem monarquia nem aristocracia hereditária. Ela é originária de Roma, em 509 a.C., quando os romanos derrubaram o reino romano. Uma vez livres, os romanos estabeleceram uma república, um governo no qual os cidadãos elegeram representantes para governar em seu nome.

A soberania nacional está na autoridade do governo e não em um imperador ou monarca. A palavra república vem da língua latina res publica, que significa "coisa pública". Por exemplo, os Estados Unidos é uma república e a Índia é uma república, mas a Coréia do Norte e Cuba também são chamadas de repúblicas. Entretanto, a Grã-Bretanha e o Canadá não são repúblicas, pois têm um monarca (rainha Isabel II em ambos os casos).

Os países com um rei ou outro monarca e eleições livres são chamados de monarquia constitucional e não são chamados de repúblicas. Uma monarquia constitucional assemelha-se a uma república porque a constituição foi emendada para retirar o poder do monarca e instalar instituições que se conformam a uma filosofia de republicanismo. Isto inclui o Reino Unido e os outros reinos da Commonwealth, a Holanda, Tailândia, Escandinávia e vários outros países. O que torna uma república diferente, é que as leis são feitas e aplicadas sem autoridade real.

O Chefe de Estado em uma república é geralmente uma pessoa que foi escolhida pelos cidadãos, seja por eleição direta ou por um grupo de representantes eleitos para atuar como o principal representante do povo. Na maioria das repúblicas, o Chefe de Estado é chamado de Presidente. Em alguns países, o presidente é eleito e tem muito poder político. Em outros, o presidente não detém muito poder direto, mas é importante no sistema jurídico por outras razões.

Às vezes um estado é chamado de "república" quando sua cabeça não é chamada de "rei", mas de algo mais. Por exemplo, o Império Romano tinha um "Imperador" e a República Holandesa tinha um "Stadholder", mas eles trabalhavam como monarcas hereditários.

Licchavi na Índia foi a primeira república nos séculos VI e V a.C. As primeiras repúblicas que foram muito imitadas mais tarde foram as cidades gregas na região leste do Mediterrâneo. A maior diferença em relação a outras cidades-estado daquela época era que as pessoas escolhiam seus líderes através do voto. Os votos eram contados, e a pessoa com mais votos ganhava.


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