Os arcossauros

Os arcossauros são um grande grupo de répteis, incluindo todos os crocodilos, aves, dinossauros e pterossauros (répteis voadores). Há também uma série de grupos menores extintos, em sua maioria do período Triássico.

Os Arquosauros são definitivamente um clade monofilético, e não incluem répteis como os Squamata (lagartos e cobras) e o Sphenodontia (Sphenodontia).

Eles têm estas características de diagnóstico, chamadas de sinapomorfos em linguagem de cladística:

  • Dentes em soquetes, o que os torna menos propensos a serem rasgados durante a alimentação. Alguns arcossauros, como as aves, são secundariamente desdentados.
  • A abertura no crânio na frente dos olhos, mas atrás das narinas, reduz o peso do crânio.
  • Pequenas aberturas nos ossos da mandíbula, o que reduz ligeiramente o peso da mandíbula.
  • Pernas seguradas sob o corpo em vez de esparramadas. Isto melhora tanto a respiração quanto o movimento.
    • Um cume especial para prender os músculos ao fêmur. Este detalhe pode ter tornado possível que os dinossauros se apoiassem em duas pernas. Todos os primeiros dinossauros e muitos posteriores eram bípedes.

Os arcossauros ou seus antepassados imediatos sobreviveram ao catastrófico evento de extinção Permian-Triassic. Então, no início e no meio do Triássico, houve uma rápida evolução para os tipos de tetrápodes aquáticos e terrestres que dominaram o resto da era Mesozóica.

Classificação dos arcossauros

Clades:

Archosauromorpha

Este é um grupo ainda mais amplo, que inclui o diapsid Sauropsida que surgiu nos períodos médio Permian e Triassic. Suas relações não estão bem estabelecidas no momento.


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