Dinossauro

Os dinossauros (que significa "terríveis lagartos") são um réptil que agrupa grupos variados. Eles eram os animais terrestres dominantes da era mesozóica. Mais de 500 gêneros diferentes de dinossauros são conhecidos. Fósseis de dinossauros foram encontrados em todos os continentes, e ainda há novas descobertas freqüentes.

Os dinossauros apareceram no Upper Triassic, cerca de 230 milhões de anos atrás. A data mais antiga de um fóssil de dinossauros é a de Utaraptor, de 231,4 a 228 mya. No início do Jurássico, eles eram os principais vertebrados terrestres e dominavam a maioria dos ambientes em terra. Eles continuaram até o súbito evento de extinção K/T, 66 milhões de anos atrás.

Pelo registro fóssil, sabemos que as aves são dinossauros de penas vivas. Eles evoluíram dos primeiros terópodes durante o Jurássico tardio. E assim eles foram a única linhagem de dinossauros a sobreviver até os dias de hoje.

Os dinossauros tiveram adaptações que os ajudaram a ter sucesso. Os primeiros dinossauros conhecidos eram pequenos predadores que caminhavam sobre duas pernas. Todos os seus descendentes tinham uma postura ereta, com as pernas por baixo do corpo. Isto transformou todo o estilo de vida deles. Havia outras características. A maioria dos dinossauros menores tinha penas, e provavelmente eram de sangue quente. Isto os tornaria ativos, com um metabolismo mais alto do que os répteis modernos. A interação social, com a vida em rebanhos e a cooperação parece muito provável para alguns tipos.

Os primeiros fósseis foram reconhecidos como dinossauros no início do século XIX. Alguns de seus ossos foram encontrados muito antes, mas não foram compreendidos. William Buckland, Gideon Mantell e Richard Owen eram cientistas que viram que estes ossos eram um grupo especial de animais. Os dinossauros são agora grandes atrações em museus do mundo inteiro. Eles se tornaram parte da cultura popular. Tem havido muitos livros e filmes mais vendidos. Novas descobertas são noticiadas na mídia.

Evolução dos dinossauros
Evolução dos dinossauros

Tipos de dinossauros

Os dinossauros estão unidos por pelo menos 21 traços em seus crânios e esqueletos. Estes caracteres comuns (chamados 'sinapomorfos') são a razão pela qual os paleontólogos têm certeza de que os dinossauros tinham uma origem comum.

Entretanto, quando os fósseis definitivos de dinossauros aparecem (no início do Triássico Superior), o grupo já havia se dividido em duas grandes ordens, a Saurischia, e a Ornithischia. Os Saurischia mantêm o arranjo ancestral do quadril herdado de seus antepassados Arquosauros, e os Ornithischia têm uma estrutura de quadril modificada.

A. Eoraptor, um saurischian precoce, B Lesothosaurus, um ornithischian primitivo,
C Uma pélvis saurisca (
Staurikosaurus) D Lesothosaurus pelvis

Classificação dos dinossauros

A seguir, uma lista simplificada de grupos de dinossauros baseada em sua Evolução, é organizada com base na lista de espécies de dinossauros mesozóicos dada por Holtz (2007). Grupos com uma adaga (†) ao seu lado não têm nenhum membro vivo.

  • Dinosauria

·         Saurischia ("lizard-hipped"; inclui Theropoda e Sauropodomorpha)

·         Theropoda (todos bípedes; a maioria era carnívora)

·         †Herrerasauria (primeiros carnívoros bípedes)

·         †Coelophysoidea (Terópodes pequenos e precoces; inclui a Coelophysis e seus parentes próximos)

·         †Dilophosauridae (primeiros terópodes cristalizados e carnívoros)

·         †Ceratosauria (geralmente com chifres elaborados, os carnívoros dominantes do sul do Cretáceo)

·         Tetanurae (que significa "rabos rígidos"; inclui a maioria dos terópodes)

·         †Megalosauroidea (grupo inicial de grandes carnívoros, incluindo os espinossauros semiaquáticos)

·         †Carnosauria (Alossauro e parentes próximos, como Carcharodontosaurus)

·         Coelurosauria (theropods de penas, com uma gama de tamanhos de corpo e nichos)

·         †Compsognathidae (coelurosaurs precoces comuns com pernas menores)

·         †Tyrannosauridae (Tyrannosaurus e seus parentes próximos; tinha pernas menores)

·         †Ornithomimosauria (que significa "ostrich-mimics"; a maioria desdentado; carnívoros para possíveis herbívoros)

·         †Alvarezsauroidea (pequenos insetívoros com braços curtos, cada um com uma grande garra)

·         Maniraptora (que significa "ladrões de mão"; tinha braços e dedos longos e esguios)

·         †Therizinosauria (herbívoros bípedes com grandes garras de mão e cabeças pequenas)

·         †Oviraptorosauria (principalmente desdentado; sua dieta e estilo de vida são incertos)

·         †Archaeopterygidae (pequenos, terópodes alados ou aves primitivas)

·         †Deinonychosauria (de pequeno a médio porte, tipo pássaro, com uma garra de dedo do pé distinta).

·         Avialae (aves modernas e seus parentes extintos)

·         †Scansoriopterygidae (pequenos aviários primitivos com longos terceiros dedos)

·         †Omnivoropterygidae (grandes, aviários de cauda curta precoce)

·         †Confuciusornithidae (pequenos desdentados aviários)

·         †Enantiornithes (aviários voadores primitivos que viviam em árvores)

·         Euornithes (aves voadoras avançadas)

·         †Yanornithiformes (aves chinesas cretáceas dentadas)

·         †Hesperornithes (aves aquáticas especializadas em mergulho aquático)

·         Aves (aves modernas, de bico e seus parentes extintos)

·         †Sauropodomorpha (herbívoros com cabeças pequenas, pescoços longos, caudas longas)

·         †Guaibasauridae (pequenos, primitivos, omnívoros sauropodomorfos)

·         †Plateosauridae (primitivo, bípede "prosauropods")

·         †Riojasauridae (pequenos e primitivos sauropodomorfos)

·         †Massospondylidae (pequenos e primitivos sauropodomorfos)

·         †Sauropoda (muito grande e pesado, geralmente com mais de 15 m de comprimento; quadrupedal)

·         †Vulcanodontidae (saurópodes primitivos com braços e pernas em forma de pilares)

·         †Eusauropoda ("true sauropods")

·         †Cetiosauridae ("répteis baleias")

·         †Turiasauria (grupo europeu de saurópodes jurássicos e cretáceos)

·         †Neosauropoda ("novos saurópodes")

·         †Diplodocoidea (caveiras e rabos alongados; dentes tipicamente estreitos e em forma de lápis)

·         †Macronaria (caveiras de boxe; dentes em forma de colher ou lápis)

·         †Brachiosauridae (macronários de pescoço longo e braços compridos)

·         †Titanosauria (diverso; com quadris largos; mais comum no final do Cretáceo dos continentes do sul)

·         †Ornithischia ("bird-hipedal"; diversos herbívoros bípedes e quadrupedais)

·         †Heterodontosauridae (pequenos herbívoros/omnívoros basal ornithopod com dentes proeminentes tipo canino)

·         †Thyreophora (dinossauros blindados; a maioria quadruplicados)

·         †Ankylosauria (rúpias como armadura primária; algumas tinham caudas tipo clube)

·         †Stegosauria (espigões e placas como armadura primária)

·         †Neornithischia ("new ornithischians")

·         †Ornithopoda (vários tamanhos; bípedes e quádruplos; desenvolveu um método de mastigação usando crânios flexíveis e muitos dentes)

·         †Marginocephalia (Tinham crescimentos em forma de cúpula em seus crânios feitos de osso)

·         †Pachycephalosauria (bípede com crescimento em crânios em forma de cúpula ou botão)

·         †Ceratopsia (quadrúpedes com floreados; muitos também tinham chifres)

O pardal da casa é um dos mais comuns terópodes vivos
O pardal da casa é um dos mais comuns terópodes vivos

Comparação de tamanho de muitos dromaeosauros, uma família de dinossauros totalmente emplumados que inclui tanto Velociraptor quanto Deinonychus.
Comparação de tamanho de muitos dromaeosauros, uma família de dinossauros totalmente emplumados que inclui tanto Velociraptor quanto Deinonychus.

Diferenças de tamanho dos maiores saurópodes em comparação com um humano
Diferenças de tamanho dos maiores saurópodes em comparação com um humano

Vários dinossauros Ornithopod
Vários dinossauros Ornithopod

Origens e evolução dos dinossauros

Arquosauros

Os Archosaurs evoluíram em dois clades principais: os relacionados aos crocodilos, e os relacionados aos dinossauros.

Os primeiros dinossauros

Os primeiros dinossauros conhecidos eram predadores bípedes que tinham de um a dois metros de comprimento.

Os primeiros fósseis confirmados de dinossauros incluem dinossauros saturnália 232-225 mya, Herrerasaurus 230-220 mya, Staurikosaurus possivelmente 230-225 mya, Eoraptor 231,4 mya, e Alwalkeria 230-220 mya. Saturnalia pode ser um saurischian basal ou um prosauropod. Os outros são sauriscos basais.

Entre os primeiros dinossauros ornithischian ("ornithischian-hipped") está Pisanosaurus 230-220 mya. Embora o Lesothosaurus venha de 199-189 mya, características esqueléticas sugerem que ele se ramificou da linha principal de Ornithischia pelo menos tão cedo quanto o Pisanosaurus.

Os primeiros sauriscos eram semelhantes aos primeiros ornithischians, mas diferentes dos crocodilos modernos. Os sauriscos diferem dos ornithischians mantendo a configuração ancestral dos ossos na pelve (mostrada em um diagrama acima). Outra diferença está no crânio: o crânio superior do Ornithischia é mais sólido, e a articulação que liga a mandíbula inferior é mais flexível. Estas características são adaptações ao herbívoro; em outras palavras, ele os ajudou a moer alimentos vegetais.

As formas iniciais Herrerasaurus (grande), Eoraptor (pequeno) e um crânio Plateosaurus
As formas iniciais Herrerasaurus (grande), Eoraptor (pequeno) e um crânio Plateosaurus

Radiação adaptativa

Os dinossauros eram um grupo variado de animais. A radiação adaptativa os deixava viver em muitos nichos ecológicos. Os paleontólogos identificaram mais de 500 gêneros diferentes e 1.000 espécies de dinossauros não marinhos. Seus descendentes, as aves, são 9.000 espécies vivas, e são o mais diversificado grupo de vertebrados terrestres.

Os maiores dinossauros eram herbívoros (comedores de plantas), como o Apatosaurus e o Braquiossauro. Eles foram os maiores animais que já caminharam em terra firme. Outros comedores de plantas como Iguanodon tinham armas especiais, para ajudá-los a lutar contra os comedores de carne. Por exemplo, Triceratops tinha três chifres no escudo da cabeça, Ankylosaurus estava coberto de placas ósseas, e Estegossauro tinha espinhos na cauda.

Os carnívoros eram bípedes (andavam sobre suas pernas traseiras), embora não como nós fazemos. Seu corpo estava mais voltado para a horizontal, equilibrado na parte de trás pela cauda. Alguns eram muito grandes, como o Tiranossauro, Alossauro e Espinossauro, mas alguns eram pequenos, como o Compsognathus. Foram os comedores de carne de tamanho menor que podem ter evoluído para aves. A primeira ave fóssil, Archaeopteryx, tinha um esqueleto que se parecia muito com o de um dinossauro.

Estilo de vida

Locomotion

Os dinossauros eram primitivamente bípedes: seus prováveis antepassados eram pequenos arcossauros bípedes. A data do início do gênero dinossauro Eoraptor, há 231,4 milhões de anos, é importante. O Eoraptor provavelmente se assemelha ao ancestral comum de todos os dinossauros; suas características sugerem que os primeiros dinossauros eram pequenos predadores bípedes. A descoberta de tipos primitivos, pré-dinossauros, em estratos Triássicos Médios, apóia esta visão. A análise de seus fósseis sugere que os animais eram de fato pequenos predadores bípedes.

Aqueles dinossauros que retornaram à posição de quatro patas mantiveram as quatro pernas sob seu corpo. Isto é muito mais eficiente do que as patas esparramadas de um lagarto.

Os grandes saurópodes nunca poderiam ter atingido um tamanho tão grande sem suas pernas em forma de pilares. Uma revisão faz um levantamento do que sabemos sobre a mecânica do movimento dos dinossauros.

Com sangue quente

Uma grande mudança de perspectiva veio nos anos 60, quando se percebeu que os pequenos terópodes eram provavelmente de sangue quente. A questão se todos os terópodes ou mesmo todos os dinossauros eram de sangue quente ainda está indecisa.

Agora é certo (a partir de fósseis descobertos na China: ver Jehol biota) que os pequenos terópodes tinham penas. Isto se encaixa bem na idéia de que eles eram de sangue quente, e que a origem das aves pode ser rastreada até uma linha de pequenos terópodes.

Atividade

Os animais de sangue quente têm uma alta taxa metabólica (utilizar os alimentos mais rapidamente). Eles podem ser mais ativos, e por mais tempo, que os animais que dependem do ambiente para o aquecimento. Portanto, a idéia de dinossauros de sangue quente isolados por penas levou à idéia de que eles eram mais ativos, inteligentes e corredores mais rápidos do que se pensava anteriormente.

Os paleontólogos da corrente principal têm seguido esta visão para pequenos terópodes, mas não para herbívoros maiores. Como sabemos que o tamanho do cérebro de um estegossauro era aproximadamente do tamanho de uma noz, há boas razões para pensar que sua inteligência era limitada.

Limitações

Apesar de seu grande sucesso durante um longo período, houve estilos de vida que os dinossauros nunca evoluíram. Nenhum jamais evoluiu para viver inteiramente na água, como muitos mamíferos fazem, embora o Espinossauro fosse semi-aquático. Eles nunca dominaram o pequeno nicho terrestre. Todos através do Mesozóico a maioria dos pequenos vertebrados eram mamíferos e lagartos.

Articulações do quadril e posturas dos membros inferiores
Articulações do quadril e posturas dos membros inferiores

Extinção

As extinções no final do Cretáceo foram causadas por um ou mais eventos catastróficos, tais como impactos maciços de asteróides ou meteoritos (como o impacto de Chicxulub), ou o aumento da atividade vulcânica.

Várias crateras de impacto e atividade vulcânica maciça, como a das Armadilhas Deccan na Índia, foram datadas para a época aproximada do evento de extinção. Estes eventos geológicos podem ter reduzido a luz solar e dificultado a fotossíntese, levando a uma ruptura maciça na ecologia da Terra.

Será que algum dinossauro terrestre sobreviveu ao grande evento de extinção? Vários fósseis foram encontrados na Formação de Hell Creek cerca de 40.000 anos depois do evento de extinção K/T. Muitos cientistas descartam os "dinossauros Paleocenos" como retrabalhados, ou seja, lavados de seus lugares originais e depois re-enterrados em sedimentos muito mais tarde. Um esqueleto associado (por exemplo, mais de um osso do mesmo indivíduo) encontrado acima do limite K/T seria convincente, mas nenhuma descoberta deste tipo foi relatada.

Badlands perto de Drumheller, Alberta. A erosão expôs o limite K/T de pedra argilosa
Badlands perto de Drumheller, Alberta. A erosão expôs o limite K/T de pedra argilosa

Os dinossauros na ficção

"...Dragões do auge,
que se tingem uns aos outros em sua lama".
Tennyson, In Memoriam,1849.

Livros sobre dinossauros têm sido populares, especialmente com crianças, mas os adultos também têm apreciado este tipo de livros. Nos tempos de Edwardian, Arthur Conan Doyle escreveu um romance sobre um planalto repleto de dinossauros, que ele chamou de O Mundo Perdido.

O ParqueJurássico em 1990 iniciou uma nova fase na cultura popular dos dinossauros, quando foi seguido pelo filme homônimo em 1993.

Páginas relacionadas

  • Lista de dinossauros
  • Cérebros e inteligência dos dinossauros
  • Para "dinobirds", ver Origem das aves
  • Evento de extinção K/T

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