William Buckland

William Buckland DD FRS (12 de março de 1784 - 14 de agosto de 1856) foi um teólogo inglês que se tornou Reitor de Westminster. Ele também foi geólogo e paleontólogo.

Buckland escreveu o primeiro relato completo de um dinossauro fóssil, que ele chamou de Megalossauro. Ele provou que Kirkdale Cave em Yorkshire havia sido um antro de hienas pré-históricas, pelo qual recebeu a Medalha Copley da Royal Society. Ele foi elogiado como um exemplo de como a análise científica poderia reconstruir eventos de um passado distante. Ele foi um pioneiro no uso de fezes fossilizadas (ele cunhou o termo coprolitos) para reconstruir ecossistemas antigos.

Em 1818, a Buckland foi eleita membro da Royal Society. Ele se tornou leitor de Geologia na Universidade de Oxford em 1819. Sua obra Reliquiæ Diluvianæ foi publicada em 1823 e se tornou um best-seller.

No entanto, durante a próxima década, Buckland mudou de idéia. Em seu famoso tratado Bridgewater Treatise, Geology and mineralogy considerado com referência à teologia natural, ele disse que o relato bíblico da enchente de Noé não poderia ser confirmado usando evidências geológicas. O que havia sido tomado como evidência do "Dilúvio Universal" duas décadas antes era, ele pensou, evidência de uma grande glaciação.

Não só a casa de Buckland estava cheia de espécimes - animais e minerais, vivos e mortos - mas ele afirmava ter comido grande parte do reino animal, uma prática conhecida como zoöphagy. Em 1848 um pedaço do coração mumificado de Luís XIV, retirado de seu túmulo, foi guardado em um medalhão de prata pelo arcebispo de York. Ele foi mostrado a Buckland, que o comeu.

Silhueta da família Buckland
Silhueta da família Buckland


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