Arqueano

O Arqueano (ou Arqueano) eon é o período geológico após o Hadeano e antes do Proterozóico. É um dos quatro principais períodos de tempo (eons) da história da Terra. O Arqueano durou de 4.000 milhões de anos atrás (mya) a 2.500 mya. Ele contém as primeiras rochas sedimentares e as primeiras formas de vida fóssil, que foram as cianobactérias e os acritórquios.

A maioria das rochas que sobrevivem são de origem vulcânica (ígneas) e metamórficas. A atividade vulcânica estava em toda parte. Quando o Arqueano começou, o fluxo de calor da Terra era quase três vezes maior do que é hoje. Ainda era o dobro do nível atual quando o Arqueano terminou, 2.500 mya. Este alto nível de fluxo de calor pode ter tornado a tectônica de placas mais vigorosa do que hoje. A questão de quando a tectônica de placas começou é uma grande área de pesquisa. O grande supercontinente Vaalbara se formou no Arqueano. Já existiam oceanos, antes do Arqueano. A atmosfera carecia quase totalmente de oxigênio livre e, em vez disso, era na sua maioria metano e CO2.

Esteiras bacterianas fósseis, chamadas estromatólitos, são encontradas em todo o Arqueano após cerca de 3.500mya. Estes foram formados por cianobactérias, que utilizavam a fotossíntese e liberavam oxigênio como um subproduto. Inicialmente, este oxigênio era absorvido pela combinação com íons de ferro em solução. Só muito mais tarde é que o oxigênio se acumulou na atmosfera.

Marcas de gota de chuva fóssil foram encontradas no Arqueano posterior, 2.700 mya. As rochas foram descobertas em Ventersdorp, na província Noroeste da Áfricado Sul, nos anos 80.

Desfiladeiro Weano no Parque Nacional de Karijini: mostrando os estratos vermelhos brilhantes das rochas arqueanas de ferro do Pilbara.
Desfiladeiro Weano no Parque Nacional de Karijini: mostrando os estratos vermelhos brilhantes das rochas arqueanas de ferro do Pilbara.

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