Democracia

Uma democracia significa governar pelo povo. O nome é usado para diferentes formas de governo, onde o povo pode tomar parte nas decisões que afetam a maneira como sua comunidade é administrada. Nos tempos modernos, há diferentes maneiras de fazer isso:

  1. As pessoas se reúnem para decidir sobre novas leis e mudanças nas leis existentes. Isto é normalmente chamado de democracia direta.
  2. O povo elege seus líderes. Estes líderes tomam esta decisão sobre as leis. Isto é comumente chamado de democracia representativa. O processo de escolha é chamado de eleição. As eleições são realizadas periodicamente, ou quando morre um titular de cargo.
  3. Às vezes as pessoas podem propor novas leis ou mudanças nas leis existentes. Normalmente, isto é feito utilizando um referendo, que necessita de um certo número de apoiadores.
  4. As pessoas que tomam as decisões são escolhidas mais ou menos ao acaso. Isto é comum, por exemplo, quando se escolhe um júri para um julgamento. Este método é conhecido como sortição ou loteamento. Em um julgamento, o júri terá que decidir se a pessoa é culpada ou não. Na Europa, os julgamentos com um júri são utilizados apenas para crimes graves, como assassinato, tomada de reféns ou incêndio criminoso.

Para se tornar uma democracia estável, um Estado geralmente passa por um processo de consolidação democrática.

Uma democracia é o oposto de uma ditadura, um tipo de governo no qual o poder está centralizado nas mãos de uma única pessoa que governa a nação, carece de pluralismo político, o povo não tem participação na política local e pouca ou nenhuma liberdade de expressão.

Eleições

Depois que as pessoas realizam uma eleição, os candidatos que venceram são determinados. A maneira como isso é feito pode ser simples: O candidato com o maior número de votos é eleito. Muito freqüentemente, os políticos eleitos pertencem a um partido político. Em vez de escolher uma pessoa, as pessoas votam em um partido. O partido com o maior número de votos escolhe então os candidatos.

Normalmente, o povo eleito precisa atender a certas condições: Eles precisam ter uma certa idade ou um órgão governamental precisa determinar que estão adequadamente qualificados para desempenhar o trabalho.

Nem todos podem votar em uma eleição. O sufrágio só é dado a pessoas que são cidadãos. Alguns grupos podem ser excluídos, por exemplo, os prisioneiros.

Para algumas eleições, um país pode tornar o voto obrigatório. Alguém que não vota, e que não dá uma boa razão geralmente tem que pagar uma multa.

A série de dados Polity IV é uma forma de medir como os países são democráticos. Este mapa data de 2013.
A série de dados Polity IV é uma forma de medir como os países são democráticos. Este mapa data de 2013.

Este mapa mostra os resultados da pesquisa da Freedom House Freedom in the World 2016. A pesquisa reporta o quanto os países livres tinham. Só porque os países são da mesma cor, não significa que sejam exatamente os mesmos.   Livre (86) Parcialmente Livre (59) Não Livre (50)
Este mapa mostra os resultados da pesquisa da Freedom House Freedom in the World 2016. A pesquisa reporta o quanto os países livres tinham. Só porque os países são da mesma cor, não significa que sejam exatamente os mesmos.   Livre (86) Parcialmente Livre (59) Não Livre (50)

Índice de Democracia, conforme publicado em janeiro de 2007. Quanto mais leve o país, mais democrático ele é.
Índice de Democracia, conforme publicado em janeiro de 2007. Quanto mais leve o país, mais democrático ele é.

Desde a Segunda Guerra Mundial, os países têm aceitado a idéia de democracia. Este mapa mostra quais são os países que se autodenominam democracias. Os países que não incluem Arábia Saudita, Mianmar e Coréia do Norte; também os pequenos países dos governos de Cuba, Brunei e Cidade do Vaticano que se vêem como uma democracia Governos que não se vêem como uma democracia
Desde a Segunda Guerra Mundial, os países têm aceitado a idéia de democracia. Este mapa mostra quais são os países que se autodenominam democracias. Os países que não incluem Arábia Saudita, Mianmar e Coréia do Norte; também os pequenos países dos governos de Cuba, Brunei e Cidade do Vaticano que se vêem como uma democracia Governos que não se vêem como uma democracia

Tipos de democracia

A democracia pode ser direta ou indireta.

Em uma democracia direta, todos têm o direito de fazer leis juntos. Um exemplo moderno de democracia direta é um referendo, que é o nome do tipo de maneira de aprovar uma lei onde todos na comunidade votam sobre ela. As democracias diretas não costumam ser usadas para dirigir países, porque é difícil conseguir que milhões de pessoas se reúnam o tempo todo para fazer leis e outras decisões. Não há tempo suficiente.

Em uma democracia indireta, ou representativa, as pessoas escolhem representantes para fazer leis para eles. Essas pessoas podem ser prefeitos, vereadores, membros do Parlamento ou outros funcionários do governo. Este é um tipo muito mais comum de democracia. Grandes comunidades como cidades e países utilizam este método, mas ele pode não ser necessário para um grupo pequeno.

História

Antigas origens

Este tipo de governo foi desenvolvido há muito tempo pelos antigos gregos na clássica Atenas. Eles tinham todos que eram cidadãos (não escravos, mulheres, estrangeiros e crianças) reunidos em uma única área. A assembléia falava sobre que tipos de leis eles queriam e votava neles. O Conselho sugeria as leis. Todos os cidadãos eram autorizados a participar da assembléia.

O Conselho foi escolhido por sorteio (loteria). Os participantes do Conselho mudavam a cada ano e o número de pessoas no Conselho era no máximo de 500. Para alguns cargos, os cidadãos atenienses escolhiam um líder escrevendo o nome de seu candidato favorito em um pedaço de pedra ou madeira. A pessoa com o maior número de votos se tornava o líder.

Idade Média

Na Idade Média, havia muitos sistemas em que havia eleições, embora apenas algumas poucas pessoas pudessem participar nesta época. O Parlamento da Inglaterra começou com a Carta Magna, um documento que dizia que o poder do Rei era limitado e protegia certos direitos do povo. O primeiro parlamento eleito foi o Parlamento de De Montfort na Inglaterra em 1265.

No entanto, apenas algumas poucas pessoas puderam realmente participar. O Parlamento foi escolhido por apenas alguns poucos por cento das pessoas (em 1780, menos de 3% das pessoas aderiram). O governante também tinha o poder de convocar parlamentos. Depois de um longo tempo, o poder do Parlamento começou a crescer. Após a Gloriosa Revolução de 1688, a Carta dos Direitos inglesa de 1689 tornou o Parlamento mais poderoso. Mais tarde, o governante tornou-se um símbolo em vez de ter poder real.

Consolidação democrática

A consolidação democrática é o processo pelo qual uma nova democracia amadurece. Uma vez amadurecida, é improvável que ela reverta ao regime ditatorial sem um choque externo.

A idéia é que as democracias não consolidadas sofrem com as eleições intermitentes, que não são livres e justas. Em outras palavras, grupos poderosos são capazes de impedir que o sistema funcione de forma justa.

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