Mesolítico

O Mesolítico foi um período no desenvolvimento da tecnologia humana entre os períodos Paleolítico e Neolítico da Idade da Pedra.

No Paleolítico, as pessoas eram puros caçadores-colectores. No Neolítico, eram agricultores em assentamentos com animais domésticos e trigo, com mais de 500 tipos de ferramentas e com cerâmica. O Mesolítico foi um período de transição entre os dois. Aconteceu em épocas diferentes em lugares diferentes. As ferramentas Mesolíticas são pequenas ferramentas produzidas por lascamento, e são ferramentas de caçadores-coletores, muitas vezes pontas de flecha e pontos. As ferramentas neolíticas são frequentemente polidas e muito mais variadas. Elas são ferramentas de sociedades mais estabelecidas com alguma agricultura.

O termo "Mesolítico" foi introduzido por Hodder Westrop em 1877, embora a idéia tivesse sido utilizada anteriormente. Não era muito usado até que V. Gordon Childe o popularizou em seu livro O alvorecer da Europa (1947). Há outro termo, "Epipalaeolithic", que às vezes é usado em seu lugar.

Características distintivas

O tipo de ferramenta é o fator de diagnóstico. O Mesolítico apresenta dispositivos feitos com pequenas ferramentas de pedra lascada. O Neolítico abandonou esta modalidade principalmente em favor de ferramentas de pedra polida e não lascada.

A cultura Mesolítica pode ser diferenciada da do Paleolítico desta forma:

  1. o kit de ferramentas é mais variado do que as ferramentas Paleolíticas.
  2. a ênfase está em ferramentas pequenas, mesmo minúsculas, ao invés das ferramentas maiores usadas anteriormente. Estas pequenas ferramentas são chamadas de microlitros. O Mesolítico também viu um maior uso de cabos de madeira para ferramentas.
  3. eles usaram o adze, uma ferramenta de carpintaria com um cabo de madeira em ângulo reto com a lâmina.
  4. a domesticação de animais já começou. Talvez a mais antiga evidência cultural clara para esta domesticação seja o primeiro cão encontrado enterrado junto com humanos, há 12.000 anos na Palestina.

O Crescente Fértil

O Crescente Fértil foi a primeira parte do mundo a sair do Paleolítico.

Em algumas áreas, tais como o Oriente Próximo, a agricultura já estava em andamento no final do Pleistoceno, e ali o Mesolítico é curto. Em áreas com influência limitada da idade do gelo, o termo "Epipaleolítico" é às vezes preferido.

As regiões que sofreram maiores efeitos ambientais com o fim da última era glacial têm uma era Mesolítica muito mais evidente. Isto durou milênios. No norte da Europa, as sociedades puderam viver bem com a rica oferta de alimentos provenientes dos pântanos. Tais condições produziram comportamentos humanos distintos que são preservados em achados característicos. Estas condições também atrasaram a vinda do Neolítico até 4000 a.C. (6.000 antes do presente) no norte da Europa.

Homens mesolíticos na Europa

Foi feita uma pesquisa genética sobre o esqueleto de um homem de 7.000 anos de idade do noroeste da Espanha. Mostra que ele tinha olhos azuis e uma pele escura. A análise mostrou que ele tinha alelos ancestrais em vários genes de pigmentação da pele. Isto significa que ele tinha cabelo escuro e pele marrom.

Os pesquisadores ficaram surpresos porque pensavam que as populações européias evoluíam com a pele clara muito rapidamente. Em latitudes mais baixas, a pele escura protege dos raios UV na luz solar. Nas latitudes setentrionais isto não é um problema assim, mas o fornecimento de vitamina D é um problema. A vitamina D é sintetizada pela ação da luz solar sobre a pele. Portanto, é uma vantagem em grande parte da Europa ter uma pele clara.

Pesquisas anteriores foram feitas sobre dados utilizando 2.196 amostras de 185 populações diversas. Ela mostrou que pelo menos três grupos ancestrais contribuíram para os europeus de hoje.

Enterro de Thèviec - Museu de Toulouse

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