A batalha do Somme

A Batalha do Somme ocorreu na Primeira Guerra Mundial. A batalha começou em 1 de julho de 1916 e terminou em 18 de novembro de 1916. A batalha recebeu o nome do Rio Somme francês, onde foi travada.

No primeiro dia, o exército britânico teve 57.470 baixas, das quais 19.240 foram mortas. O exército francês teve 1.590 baixas e o exército alemão perdeu 10.000-12.000 homens. Os Aliados planejavam atacar juntos, mas os franceses estavam ocupados com a Batalha de Verdun, de modo que os principais atacantes eram britânicos. O custo da batalha, e os pequenos ganhos, têm sido uma fonte de pesar e controvérsia na Grã-Bretanha. Na escrita alemã e francesa, o primeiro dia da Batalha de Somme foi pouco mais que uma nota de rodapé para as perdas em massa de 1914-1915 e a Batalha de Verdun.

Durante a batalha do Somme, mais de 1,5 milhões de pessoas morreram, foram feridas ou desapareceram. Esta batalha foi a pior batalha da Primeira Guerra Mundial, especialmente do ponto de vista da Grã-Bretanha.

Durante cinco dias os britânicos atiraram cartuchos nas trincheiras alemãs para destruí-los. Às 7h30 do dia 1º de julho, os generais britânicos ordenaram aos soldados britânicos que saíssem de suas trincheiras e avançassem em direção às trincheiras alemãs. As trincheiras alemãs eram invulgarmente profundas e os soldados alemães conseguiram derrubar as metralhadoras durante o bombardeio e levá-las para cima depois.

Foram escritos livros inteiros sobre este desastre, mas ainda não está claro porque aconteceu. É muito claro, porém, que a barragem da artilharia falhou em seu objetivo. Onde um número suficiente de metralhadoras alemãs sobreviveu, apoiadas por sua artilharia, o ataque britânico fracassou, com muitas baixas. A eficácia das armas defensivas decidiu o resultado. Em tal ambiente, um soldado com uma baioneta estava obsoleto e as formações de infantaria eram inúteis.

Soldados britânicos "indo por cima", ou deixando suas trincheiras na Batalha do Somme
Soldados britânicos "indo por cima", ou deixando suas trincheiras na Batalha do Somme

Mapa mostrando o resumo de como a linha de frente mudou durante a batalha
Mapa mostrando o resumo de como a linha de frente mudou durante a batalha

Armas

Gás venenoso

Os alemães usavam gases venenosos como armas no início. Eles usavam gás cloro, mas tinham um cheiro forte e era verde, de modo que podia ser facilmente visto pelo inimigo. Também soprava de volta para os alemães quando eles o usavam. Eles começaram a usar material umedecido sobre suas bocas e narizes. O material funcionava melhor se eles usassem urina ao invés de água. Os soldados britânicos receberam almofadas de algodão e respiradores. A morte por gás cloro era muito dolorosa, fazendo com que a vítima sufocasse depois de sofrer de dores ardentes no peito. Os alemães começaram a usar um gás diferente, chamado fosgênio, que eles misturavam com o cloro. O fosgênio era mais mortal que o cloro, era incolor e cheirava a feno bolorento, mas levou 24 horas para fazer efeito sobre a vítima.

Espingardas (pistolas)

As espingardas eram utilizadas pelos soldados nas trincheiras. O principal tipo de fuzil utilizado era o fuzil de ação com parafusos que podia atirar 15 tiros por minuto e matar uma pessoa a 1,4 quilômetros de distância. Este rifle foi inventado por um escocês chamado James Paris Lee, na América. O rifle de ação com parafusos tinha uma caixa de metal onde os cartuchos eram colocados em cima de uma mola. Quando o parafuso se abriu, a mola forçou os cartuchos contra um batente e o parafuso empurrou o cartucho superior para dentro da câmara enquanto se fechava. Depois que o fuzil foi disparado, a abertura do parafuso ejetou a caixa de cartucho vazia e o curso de retorno carregou um novo cartucho. As caixas continham 3, 5 ou 29 cartuchos cada uma. []

Metralhadoras

As metralhadoras utilizadas eram grandes e precisavam de pelo menos quatro homens para trabalhá-las. Elas tinham que ser colocadas em uma superfície plana. Elas tinham o poder de uma espingarda. As metralhadoras de campo maiores precisavam de até 12 homens para operá-las. Eles atiravam projéteis que explodiam quando batiam. As metralhadoras eram uma grande força para os alemães, pois as usavam com todo o seu efeito, já que as forças britânicas simplesmente não passavam sobre a terra de nenhum homem diretamente para o fogo de armas abertas. Os britânicos não tinham acesso a muitas metralhadoras, tornando assim sua tarefa ainda mais difícil, pois os alemães tinham a vantagem de considerá-las como sua posição era mais alta do que a dos britânicos.

Tanques

O primeiro tanque se chamava "Little Willie" e tinha uma tripulação de três homens. A velocidade máxima que podia viajar era de três mph e não conseguia atravessar as trincheiras. A primeira batalha de tanques, Flers-Courcelette, com o nome das duas aldeias que eram os objetivos do ataque, começou em 15 de setembro de 1916. Dos 49 tanques que deveriam ter estado lá, apenas 36 chegaram. Esta foi a primeira vez que os tanques foram usados na Primeira Guerra Mundial, mas como estavam armados apenas levemente e a mecânica deles muitas vezes deu errado, não causaram grande impacto. No entanto, as baixas foram baixas nas tripulações dos tanques.

Minas

As minas são uma forma de explodir o inimigo e realmente chocá-los. As minas terrestres anti-inflamatórias estão em uso desde a invenção da pólvora e foram utilizadas na defesa de brechas de fortalezas nos séculos 18 e 19 (o ataque britânico à brecha em Badajoz sofreu muitas baixas por causa das minas). Entretanto, estas foram ativadas remotamente por um defensor que acendeu um fusível de queima muito rápida no momento apropriado. Os britânicos usaram 11 minas na primeira manhã da Batalha de Somme para assustar e danificar a linha de frente alemã. Os buracos deixados pelas minas foram posteriormente usados pelos alemães para metralhadoras. Os soldados que colocaram as minas terrestres foram chamados sapadores.

Trincheiras

Havia muitas doenças nas trincheiras. Os banheiros nas trincheiras eram principalmente baldes e buracos. Isto significava que doenças como a disenteria se espalhavam muito rapidamente. A disenteria causa dores de estômago e diarréia e, às vezes, doenças. O corpo pode ficar muito desidratado, o que pode causar a morte. O abastecimento de água nas trincheiras não foi muito bom. Adicionavam cloreto de cal para purificar a água suja que os homens recolhiam dos buracos da concha, mas os soldados não gostavam do sabor do cloreto de cal - sabia um pouco como a água de nossa piscina!

Os soldados nas trincheiras sofriam de piolhos. Um homem os descreveu como "pálidos de cor fulva, e deixaram marcas de mordidas vermelhas manchadas em todo o corpo". Outro soldado disse: "As coisas estavam nas costuras das calças, nos sulcos profundos de longas calças lanosas grossas, e pareciam inexpugnáveis em sua profunda trincheira". Uma vela acesa aplicada onde eram mais grossas fez com que elas estalassem como bolachas chinesas. Depois de uma sessão disto, meu rosto ficaria coberto de pequenas manchas de sangue de companheiros extra grandes que haviam estalado vigorosamente demais". Além de causar muitos arranhões, os piolhos também transportavam doenças. Isto era conhecido como pyrrexhia ou febre de trincheira. Os primeiros sintomas eram dores de tiro nas pernas e isto foi seguido por uma febre muito alta. A doença não matou os soldados, mas os impediu de lutar. O pé de trincheira era uma infecção causada por ficar em pé no molhado por muito tempo e não conseguir secar seus sapatos e meias. Seus pés ficavam dormentes no início e depois ficavam vermelhos ou azuis, e se você tivesse gangrena talvez tivesse que amputar seu pé. O brigadeiro-general Frank Percy Crozier argumentou que: "A luta contra a condição conhecida como "pés de trincheira" tinha sido incessante e um jogo de subida". A única maneira de se livrar dos pés de trincheira era secar os pés e trocar as meias várias vezes ao dia.

Muitos homens feridos nas trincheiras tiveram partes de seus corpos amputadas. Isto foi por terem sido feridos ou por terem sido explodidos por minas ou conchas.

Havia também um grande problema de ratos, pois havia muitos cadáveres. Um soldado, Harry Patch, alegou que eles eram tão grandes quanto os gatos. Outro disse: "Os ratos eram enormes". Eles eram tão grandes que comiam um homem ferido se ele não pudesse se defender". Os ratos comeram primeiro os olhos, depois enterraram-se no cadáver e comeram as entranhas.

A área entre os dois lados era chamada de Terra de Ninguém e era muito perigosa porque havia muito arame farpado e buracos de concha e a terra de nenhum homem é geralmente um mar de lama. Os soldados que passavam por cima eram alvos fáceis para os metralhadores inimigos. Na batalha, os Aliados perderam cerca de 600.000 homens, mas os alemães perderam tantos quanto eles.

O Príncipe de Gales

O Príncipe de Gales serviu no Somme como Oficial de Pessoal. Ele ficou genuinamente desapontado por não estar envolvido na luta. No entanto, a compreensão que seu serviço lhe deu dos homens comuns e a admiração que ganhou deles influenciou o resto de sua vida como Príncipe de Gales e Edward VIII.

Hoje

Hoje, o lugar onde ocorreu a Batalha do Somme tem muitos cemitérios, memoriais de guerra e museus para as pessoas visitarem e prestarem seus respeitos.

Além disso, alguns agricultores encontram restos de arame farpado, que é chamado de "colheita de ferro".


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