David Hubel

David Hunter Hubel FRS (27 de fevereiro de 1926 - 22 de setembro de 2013) foi um neurofisiologista canadense conhecido por seus estudos sobre a estrutura e função do córtex visual. Ele foi co-recipiente com Torsten Wiesel do Prêmio Nobel de Fisiologia ou Medicina de 1981 (compartilhado com Roger W. Sperry), por suas descobertas a respeito do processamento de informações no sistema visual.

Carreira

Durante grande parte de sua carreira, Hubel foi Professor Universitário John Franklin Enders de Neurobiologia na Faculdade de Medicina de Harvard. Em 1978, Hubel e Wiesel receberam o Prêmio Louisa Gross Horwitz da Universidade de Columbia. David Hunter Hubel (27 de fevereiro de 1926 - 22 de setembro de 2013) foi professor emérito de Neurobiologia na Harvard Medical School.

Hubel foi co-recipiente com Torsten Wiesel do Prêmio Nobel de Fisiologia ou Medicina de 1981 por suas descobertas sobre o processamento de informações no sistema visual. O prêmio foi compartilhado com Roger Sperry por suas pesquisas independentes sobre os hemisférios cerebrais.

Hubel morreu de insuficiência renal.

Prêmio Nobel

Hubel e Wiesel receberam o Prêmio Nobel por duas grandes contribuições:

  1. Seu trabalho nas décadas de 1960 e 1970 sobre como o sistema visual se desenvolveu. Eles trabalharam em partes do córtex visual do cérebro que recebem sinais do olho direito ou esquerdo.
  2. Seu trabalho descreve como os sinais dos olhos são processados pelo cérebro para gerar detectores de borda, detectores de movimento, detectores de profundidade estereoscópica e detectores de cor. Estes são blocos de construção da cena visual.

Alguns detalhes

As células detectam características

Em uma experiência, feita em 1959, eles inseriram um microeletrodo no córtex visual primário de um gato anestesiado. Em seguida, eles projetaram padrões de luz e escuridão em uma tela na frente do gato. Eles descobriram que alguns neurônios disparavam rapidamente quando apresentados com linhas em um ângulo, enquanto outros respondiam melhor a outro ângulo. Alguns desses neurônios reagiram de forma diferente aos padrões de luz do que aos padrões escuros. Hubel e Wiesel chamaram esses neurônios de 'células simples'.

Ainda outros neurônios, que eles chamaram de "células complexas", detectaram bordas independentemente de como foram colocadas no campo visual, e puderam detectar movimentos em determinadas direções. Estes estudos mostraram como o sistema visual constrói imagens complexas de informações visuais a partir de características de estímulos simples.

Flexibilidade do córtex visual

Eles fizeram um trabalho importante no estudo da plasticidade cortical (flexibilidade).

Ao privar os gatinhos de usar um olho, eles mostraram que as colunas no córtex visual primário que recebem entradas do outro olho assumiram as áreas que normalmente receberiam entradas do olho privado.

Estes gatinhos não desenvolveram áreas que recebessem entrada dos dois olhos, uma característica necessária para a visão binocular. As experiências de Hubel e Wiesel mostraram que a dominância ocular (a dominância de um olho é normal) se desenvolve cedo no desenvolvimento infantil, e não pode ser revertida. Vários problemas de visão na infância foram melhor compreendidos após este trabalho.

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