Cérebro

O cérebro é a parte do corpo que permite que os animais façam sentido das coisas. Ele recebe informações dos órgãos dos sentidos, e muda o comportamento em resposta a essas informações. Em humanos, o cérebro também controla nosso uso da linguagem, e é capaz de raciocinar de forma abstrata. O cérebro é o principal centro de controle de todo o corpo. O cérebro é composto de um tipo especial de células. Elas estão conectadas umas com as outras e com os nervos do nosso corpo. Em todos os animais, o cérebro delicado é protegido de alguma forma. Em nós mesmos e em todos os vertebrados, ele é protegido pelos ossos do crânio.

Função

O cérebro faz o pensar, o aprender e o sentir pelo corpo. Para os humanos, ele é a fonte da consciência. O cérebro também controla ações básicas do corpo autônomo, como respiração, digestão, batimentos cardíacos, que acontecem automaticamente. Estas atividades, e muitas outras, são governadas pelas funções inconscientes do cérebro e do sistema nervoso. Todas as informações sobre o mundo coletadas pelos nossos sentidos são enviadas através dos nervos para o cérebro, permitindo-nos ver, ouvir, cheirar, provar e sentir as coisas. O cérebro processa essas informações e nós as experimentamos como imagens, sons e assim por diante. O cérebro também usa nervos para dizer ao corpo o que fazer, por exemplo, dizendo aos músculos para se moverem ou ao nosso coração para baterem mais rápido.

Isto é geralmente verdade, mas alguma atividade é causada diretamente pela medula espinhal, por exemplo, as ações reflexas não envolvem o cérebro. Nos animais inferiores, um bom negócio é feito sem que seu cérebro esteja envolvido.

Todos os vertebrados possuem cérebros e, com o tempo, seus cérebros evoluíram para se tornarem mais complexos. Alguns animais simples, no entanto, como as esponjas, não têm nada parecido com um cérebro. Os invertebrados segmentados têm gânglios em cada segmento, e um anel de tecido nervoso ao redor do canal alimentar na frente. Isto age para trazer os dados sensoriais da frente em jogo com o movimento do corpo.

Peças

Nos mamíferos, o cérebro é feito de três partes principais: o cérebro, o cerebelo e o tronco encefálico. A superfície do cérebro é o córtex cerebral, que todos os vertebrados possuem. Os mamíferos também têm uma camada extra, o neocórtex. Esta é a chave para o comportamento típico dos mamíferos, especialmente humanos.

Córtex cerebral

O córtex tem áreas sensoriais, motoras e de associação. As áreas sensoriais são as áreas que recebem e processam informações dos sentidos. As áreas motoras controlam os movimentos voluntários, especialmente os movimentos finos realizados pela mão. A metade direita da área motora controla o lado esquerdo do corpo, e vice versa. As áreas de associação produzem uma experiência significativa do mundo e apóiam o pensamento abstrato e a linguagem. Isto nos permite interagir efetivamente. A maioria das conexões são de uma área do córtex para outra, e não para áreas subcorticais; O número pode chegar a 99%.

Cerebellum

O cerebelo coordena os músculos para que eles trabalhem juntos. É também o centro de manutenção de posição e equilíbrio, uma parte vital do movimento ajudando com habilidades motoras simples.

Tronco encefálico

O tronco encefálico está na parte de trás do cérebro (na verdade, debaixo dele em humanos). Ele une o resto do cérebro com a medula espinhal. Ele tem muitas partes diferentes que controlam diferentes trabalhos no corpo: por exemplo, o tronco cerebral controla a respiração, o batimento cardíaco, os espirros, os olhos piscando, e a deglutição. A temperatura corporal e a fome também são controladas por partes do tronco encefálico.

Tamanho

O volume do cérebro humano (em relação ao tamanho do corpo inteiro) é muito grande, comparado com o da maioria dos outros animais. O cérebro humano também tem uma superfície muito grande (chamada córtex) por seu tamanho, o que é possível porque é muito enrugado. Se o córtex humano fosse achatado, ele estaria próximo a um metro quadrado de área. Alguns outros animais também têm cérebros muito enrugados, tais como golfinhos e elefantes. Aqui está uma regra básica: quanto maior for um animal, maior será seu cérebro. p15 Mesmo permitindo isso, o cérebro humano, e em particular o neocórtex, é muito grande. Sabemos que aumentou em tamanho quatro vezes nos últimos vários milhões de anos de evolução. p79 Há idéias sobre o porquê disto ter acontecido, mas ninguém tem certeza. A maioria das teorias sugere uma atividade social complexa e a evolução da linguagem tornaria um cérebro maior vantajoso. p80 Como nota adicional, o cérebro de Einstein pesava apenas 1.230 gramas, o que é menos do que o cérebro médio masculino adulto (cerca de 1.400 gramas). A organização detalhada de um cérebro obviamente importa, mas de maneiras que não são compreendidas no momento.

Células Glial

Um cérebro humano é responsável por cerca de 2% do peso do corpo, mas ele consome cerca de 20% de sua energia. Possui cerca de 50-100 bilhões de células nervosas (também chamadas de neurônios), e aproximadamente o mesmo número de células de suporte, chamadas de glia. O trabalho dos neurônios é receber e enviar informações para e do resto do corpo, enquanto a glia fornece nutrientes e orienta o fluxo sanguíneo para os neurônios, permitindo que eles façam seu trabalho. Cada célula nervosa tem contato com cerca de 10.000 outras células nervosas através de conexões chamadas sinapses.

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