Elf

Um elfo é uma criatura de várias origens que geralmente é considerada como um bom ser que ajuda a tornar boas as árvores e a natureza. É, portanto, comumente associado ao paganismo e à bruxaria (muitas bruxas modernas hoje em dia acreditam que os duendes são criaturas reais).

Os duendes são geralmente descritos como um ser humano mais alto, mas com um toque mais firme para eles. No entanto, em O Senhor dos Anéis, os elfos eram descritos como de tamanho humano (e se algo mais alto), mudando, portanto, a descrição dos elfos. Eles são conhecidos às vezes por terem orelhas longas e pontiagudas.

Na maioria dos cenários de fantasia modernos, os duendes são uma das 3 raças principais (elfos, anões e humanos), embora se estas 3 são descritas como as boas raças, elas se tornam uma das 6 raças, incluindo orcs, duendes, trolls e/ou gigantes.

A palavra elfo é encontrada em todos os idiomas germânicos e parece ter originalmente significado "ser branco". A reconstrução do conceito inicial de um elfo depende em grande parte de textos, escritos por cristãos, em inglês antigo e médio, alemão medieval e nórdico antigo. Estes associam os duendes de várias maneiras com os deuses da mitologia nórdica, com a causa de doenças, com a magia, com a beleza e a sedução.

Os elfos da mitologia nórdica sobreviveram ao folclore principalmente como fêmeas, vivendo em colinas e montes de pedras. Os älvor suecos eram meninas de uma beleza impressionante que viviam na floresta com um rei élfico.

Os duendes podiam ser vistos dançando sobre prados, particularmente à noite e nas manhãs nubladas. Eles deixaram um círculo onde haviam dançado, que eram chamados de älvdanser (danças de duendes) ou älvringar (círculos de duendes), e para urinar em um deles pensava-se que causava doenças venéreas. Tipicamente, os círculos de duendes eram anéis de fadas compostos por um anel de pequenos cogumelos, mas também havia outro tipo de círculo de duendes. Nas palavras da historiadora local Anne Marie Hellström:

...nas margens do lago, onde a floresta se encontrava com o lago, você poderia encontrar círculos de duendes. Eram lugares redondos onde a grama tinha sido achatada como um chão. Elfos tinham dançado lá. Junto ao lago Tisnaren, eu vi um desses. Poderia ser perigoso e adoecer se se tivesse pisado em tal lugar ou se se tivesse destruído algo ali.

Se um humano assistiu à dança dos duendes, ele descobriria que, embora apenas algumas horas parecessem ter passado, muitos anos tinham passado no mundo real. O ser humano convidado ou atraído para a dança dos duendes é um motivo comum transferido das baladas escandinavas mais antigas.

Os Elfos não eram exclusivamente jovens e bonitos. No conto folclórico sueco Little Rosa e Long Leda, uma mulher duende (älvakvinna) chega ao fim e salva a heroína, Little Rose, com a condição de que o gado do rei não pastasse mais em sua colina. Ela é descrita como uma bela mulher velha e pelo seu aspecto as pessoas viram que ela pertencia aos subterraneanos.

Älvalek , "Elf Play" de August Malmström (1866).
Älvalek , "Elf Play" de August Malmström (1866).


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