Forte Ouiatenon

Fort Ouiatenon foi o primeiro assentamento europeu fortificado no que hoje é o estado americano de Indiana. Fica aproximadamente três milhas a sudoeste da moderna West Lafayette.

Fort Ouiatenon foi originalmente construído pelo governo francês em 1717 como um posto avançado militar para proteger contra a expansão ocidental da Grã-Bretanha. Sua localização entre os bosques desabrigados do vale do rio Wabash também o tornou um centro de comércio chave para os caçadores de peles. Os comerciantes e caçadores franceses do Quebec chegariam ao Forte Ouiatenon em busca de peles de castor e para aproveitar as relações comerciais com as tribos nativas Wea Native American.

Em seu nível máximo de atividade durante meados do século XVIII, o Forte Ouiatenon era o lar de mais de 2.000 residentes. Em 1761, durante a Guerra da França e da Índia, um contingente de soldados britânicos liderados pelo Tenente Edward Jenkins capturou e ocupou o forte. Em 1763, uma revolta liderada pelo chefe Pontiac da tribo indígena americana Ottawa surpreendeu o tenente Jenkins e seus homens e capturou o Forte Ouiatenon sem disparar um tiro. Sete postos semelhantes também foram capturados no que ficou conhecido como a Revolta de Pontiac.

Os britânicos fizeram pouco uso do Forte Ouiatenon após a Guerra da França e da Índia; ele nunca foi guarnecido. Durante a década de 1780, as tribos indígenas locais usaram-no como base de operações para encenar ataques contra colonos americanos que avançavam para o oeste. Consequentemente, o Presidente George Washington ordenou que o forte fosse destruído em 1791.

Em 1930, uma réplica do Forte Ouiatenon foi construída perto de seu local original por um médico local chamado Richard Wetherill. Em 1970, o local foi colocado no Registro Nacional deLugares Históricos pelo Departamento do Interior dos Estados Unidos. Hoje o Forte Ouiatenon está aberto aos turistas e é o local da Festa Anual da Lua dos Caçadores.

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