A Riqueza das Nações

Um inquérito sobre a natureza e as causas da Riqueza das Nações é mais conhecido simplesmente como A Riqueza das Nações. Foi escrito por Adam Smith em 1776, que era um escocês. Ele analisa a divisão do trabalho, seguindo o interesse próprio, e a liberdade do comércio.

O livro não foi o início da economia clássica, e da economia de mercado. Smith disse que se todos fizessem o que era melhor para si mesmos, o resultado seria o melhor para a sociedade. Antes disso, a economia era sobre os interesses pessoais do rei, e a riqueza de uma nação era medida pelo tesouro do rei ou pelo ouro e prata do país.

Smith disse que o que é importante é o que é melhor para toda a nação, e que a riqueza deve ser medida pela renda anual da nação. Ele queria descobrir como a riqueza pode crescer, e como as pessoas poderiam fazer coisas para apoiar esse crescimento. O livro de Smith dizia que terra, trabalho e capital eram os três "fatores de produção" e os principais contribuintes para a riqueza de uma nação.

Os preços se ajustam naturalmente a ter mais ou menos de algo: oferta e demanda. Se há muito de algo (mais oferta), os preços descem para que as pessoas tenham mais motivos para comprá-lo. Se muitas pessoas querem algo (alta demanda), pode não haver suficiente (escassez); haverá uma competição entre as pessoas que querem comprá-lo, e algumas pessoas concordarão em pagar mais para conseguir o que querem, e os preços sobem.

Smith disse que os mercados deveriam ser livres. Na época, algumas grandes empresas (como a East India Company) eram controladas pelo governo. Algumas vezes os governantes faziam leis que eram boas para si mesmos, mas não para os trabalhadores ou clientes. Por exemplo, nas colônias americanas, os colonos podiam cultivar algodão mas não tinham permissão para fazer roupas a partir dele. Eles tinham que enviá-lo para a Inglaterra para ser transformado em roupas e depois comprá-lo de volta depois de terminado. Smith disse que isso era ruim para os indivíduos e para a sociedade. Ele achou que era melhor para o dinheiro fluir livremente e naturalmente entre compradores e vendedores sem interferência externa. O dinheiro naturalmente iria para os vendedores que fabricavam o melhor produto ao melhor preço. Desta forma, se as pessoas fizessem o que era melhor para elas, acabaria sendo melhor para a sociedade como um todo, quase como se uma "mão invisível" estivesse guiando tudo.

A Riqueza das Nações
A Riqueza das Nações

Adam Smith
Adam Smith


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