Datação com chumbo de urânio

O chumbo de urânio é um dos mais antigos e refinados dos esquemas de datação radiométrica.

Pode ser usado em uma faixa etária de cerca de 1 milhão de anos a mais de 4,5 bilhões de anos. A precisão está na faixa de 0,1% a 1%.

O método depende de duas cadeias de decaimento separadas, a série de urânio de 238U a 206Pb, com uma meia-vida de 4,47 bilhões de anos e a série de actínio de 235U a 207Pb, com uma meia-vida de 704 milhões de anos.

A existência de duas rotas de decaimento "paralelas" de chumbo de urânio permite várias técnicas de datação dentro do sistema geral U-Pb.

O termo "U-Pb dating" normalmente implica o uso acoplado de ambos os esquemas de decaimento. Entretanto, o uso de um único esquema de decaimento (geralmente 238U a 206Pb) leva ao método de datação U-Pb isochron, análogo ao método de datação rubidium-trontium.

Finalmente, as idades também podem ser determinadas a partir do sistema U-Pb apenas pela análise das proporções de isótopos Pb. Isto é denominado o método de datação por chumbo. Clair Cameron Patterson, uma geochemista americana pioneira em estudos de métodos de datação radiométrica com chumbo de urânio, é famosa por tê-lo usado para obter uma das primeiras estimativas precisas da idade da Terra.

Mineralogia

A datação com chumbo de urânio é geralmente realizada no zircônio mineral (ZrSiO4), embora ele possa ser usado em outros minerais. O zircônio incorpora átomos de urânio e tório em sua estrutura cristalina, mas rejeita fortemente o chumbo. Portanto, podemos assumir que todo o conteúdo de chumbo do zircônio é radiogênico. Quando este não é o caso, uma correção deve ser aplicada. Técnicas de datação com chumbo de urânio também foram aplicadas a outros minerais como a calcita/aragonita e outros minerais carbonatados. Estes minerais freqüentemente produzem idades de menor precisão que os minerais ígneos e metamórficos tradicionalmente usados para datação por idade, mas são mais comuns no registro geológico.

O paralelo 40 define a fronteira entre Nebraska e Kansas
O paralelo 40 define a fronteira entre Nebraska e Kansas

Marcador de pesquisa na linha do estado do Kansas/Nebraska
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