Benjamin McCulloch

Benjamin McCulloch (11 de novembro de 1811 - 7 de março de 1862) foi um soldado da Revolução do Texas, um Ranger do Texas, um Major General da milícia do Texas e depois um Major do Exército dos Estados Unidos durante a Guerra México-Americana. Foi depois marechal dos Estados Unidos e general brigadeiro no exército dos Estados Confederados durante a Guerra Civil Americana. Ao contrário da maioria dos generais na Guerra Civil, ele não era formado em West Point.

Vida precoce

McCulloch nasceu em 11 de novembro de 1811 no condado de Rutherford, Tennessee. Ele era um dos treze filhos e quarto filho de Alexander McCulloch e Frances Fisher LeNoir. Seu pai foi um oficial do brigadeiro general John Coffee em 1813 durante a Guerra de Creek. Sua mãe era uma filha de um proeminente plantador da Virgínia. Depois de se mudar várias vezes, a família se estabeleceu em Dyersburg, onde um de seus vizinhos mais próximos era Davy Crockett. Ben assumiu os deveres de "homem da casa" e provavelmente terminou sua educação formal. Isto foi por volta dos 14 anos de idade, embora a biblioteca de livros de seu pai tenha contribuído para sua educação contínua. Ele ajudou a administrar a fazenda e também se juntou à milícia local. Ele aprendeu a ser um grande lenhador sob seu mentor Davy Crockett. Ele também aprendeu algo mais com Crockett, que a educação de uma academia militar não era necessária para comandar homens em batalha.

Em 1832, McCulloch se dirigiu para o oeste. Chegou à Independência, Missouri tarde demais para se juntar aos caçadores de peles que se dirigiam para as montanhas para a temporada. Ele se mudou para Galena, Illinois, para as minas de chumbo por um tempo. No outono de 1832, ele retornou ao Tennessee. Ele e seu irmão flutuaram troncos de cipreste pelos rios Obion e Mississippi até Natchez, Mississippi e Nova Orleans para comercializar duas vezes por ano até 1835.

A carreira no Texas

Quando Davy Crockett foi para o Texas em 1835 McCulloch junto com seu irmão Henry decidiu ir com ele. Eles planejaram encontrar-se com Crockett em Nacogdoches no dia de Natal. Os irmãos chegaram tarde demais, no entanto. McCulloch mandou seu irmão Henry de volta para casa e continuou a se juntar a Crockett no Álamo em San Antonio. Entretanto, antes de chegar ao Álamo, ele desceu com o sarampo. Quando ele se recuperou, já era tarde demais e o Álamo havia caído. McCulloch juntou-se ao exército do Texas sob Sam Houston em seu retiro para o leste do Texas. Na Batalha de San Jacinto (21 de abril de 1836) ele comandou um dos canhões apelidados de "Twin Sisters". No final da batalha Houston o encontrou e imediatamente o promoveu a primeiro tenente.

Em 1837, ele trabalhou como pesquisador na área ao redor de Gonzales, Texas. Lá ele conheceu e se juntou à empresa de Jack Hays, da Texas Rangers. Ele se tornou um experiente lutador indiano. Ele lutou na Batalha de Plum Creek em 1840. Em 1841 ele fez parte da expedição contra os índios ao longo dos afluentes do Rio Guadalupe. Em 1842 ele foi eleito primeiro tenente na companhia do capitão Jack Hays de Rangers.

Guerra com o México

No início da Guerra Mexicana, McCulloch criou uma empresa de voluntários. Eles se tornaram a Companhia A do Primeiro Regimento do Coronel Jack Hays, Voluntários Montados no Texas. Com suas habilidades em rastreamento e escotismo, logo foi nomeado chefe de escoteiros do General Zachary Taylor. Ele lutou nas batalhas de Monterey e Buena Vista. Quando a guerra terminou, ele ocupava o posto de major.

No final da guerra, McCulloch procurou o Major General David E. Twiggs, mas juntou-se à corrida para os campos de ouro da Califórnia em 1849. Embora ele nunca tenha conseguido ouro, foi eleito xerife de Sacramento. (Seu antigo comandante, o coronel Hays, havia sido eleito xerife de São Francisco no mesmo dia). Seus velhos amigos Sam Houston e Thomas J. Rusk, ambos agora no Senado dos Estados Unidos, tentaram arranjar sua nomeação para comandar um regimento do exército de fronteira, mas sua falta de educação formal era contra ele e a nomeação nunca foi aprovada. Em 1852, o Presidente Franklin Pierce prometeu-lhe o comando da Segunda Cavalaria dos EUA, mas o Secretário de Guerra Jefferson Davis entregou-o em vez disso a Albert Sidney Johnston.

McCulloch foi nomeado marechal dos EUA para o Distrito Oriental do Texas em 1852. Ele serviu durante as administrações de Pierce e Buchanan. No entanto, consciente de sua falta de educação militar formal, ele realmente passou grande parte de seu mandato estudando ciências militares em bibliotecas em Washington, D.C. No rescaldo da Guerra de Utah, em 1858 ele foi um dos comissários de paz enviados para negociar com Brigham Young em Utah (sendo o outro ex-Governador Lazarus W. Powell do Kentucky).

Serviço de guerra civil

Texas se separou do sindicato em 1º de fevereiro de 1861, e em 14 de fevereiro McCulloch recebeu uma comissão do coronel. Ele foi autorizado a exigir a rendição de todos os postos militares federais do estado. O General Twiggs do Exército dos EUA entregou a McCulloch todos os bens federais em San Antonio. Em troca, as tropas de Twigg deveriam ser autorizadas a deixar o estado ilesas. Em 11 de maio, o Presidente Davis nomeou McCulloch general brigadeiro.

McCulloch foi colocado no comando das tropas confederadas no Arkansas. Em 10 de agosto de 1861, as tropas mal armadas de McCulloch derrotaram o exército do General Nathaniel Lyon na Batalha de Wilson's Creek, Missouri. Em seguida, ele foi colocado sob o comando do Major General Earl Van Dorn. Na batalha da Batalha de Pea Ridge, McCulloch foi morto por um atirador de elite da União.

O corpo de McCulloch foi enterrado no campo em Pea Ridge. Mais tarde, ele foi removido para um cemitério em Little Rock. Finalmente, seu corpo foi mais tarde transferido para o Cemitério do Estado do Texas, em Austin.


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