Willis Tower [ Torre Willis ]

Willis Tower é um arranha-céus em Chicago, Illinois. Sears, Roebuck and Company pagou para que fosse construída em agosto de 1970. A construção foi concluída em 1973. Foi o edifício mais alto do mundo de 1973 a 1996. Tem 110 andares. Do solo até o telhado, tem 442 metros de altura. Foi projetado por Fazlur Khan e Bruce Graham.

A Torre Willis é o segundo edifício mais alto dos Estados Unidos. É a oitava mais alta estrutura independente do mundo. É o segundo arranha-céu mais alto das Américas. É um dos destinos turísticos mais populares de Chicago. Mais de um milhão de pessoas visitam seu mirante a cada ano.

Até 16 de julho de 2009, o edifício se chamava Sears Tower. Foi renomeado depois que o Grupo Willis o comprou.

História

Em 1969, a Sears, Roebuck & Company era o maior varejista do mundo. Tinha milhares de trabalhadores em escritórios na área de Chicago. Os gerentes da Sears decidiram colocar todos esses trabalhadores em um único prédio. Eles queriam 3.000.000 pés quadrados (280.000 metros quadrados) de espaço. A Sears contratou os arquitetos Skidmore, Owings & Merrill (SOM) para projetar um dos maiores edifícios de escritórios do mundo. O arquiteto Bruce Graham e o engenheiro estrutural Fazlur Khan projetaram o edifício.

A Sears e a cidade de Chicago aprovaram o projeto. O aço foi transportado do sul de Chicago. O primeiro aço foi colocado em funcionamento em abril de 1971. A torre foi concluída em maio de 1973. Custou cerca de US$150 milhões para ser construída. Isso equivale a 800 milhões de dólares em 2014.

O edifício foi construído com um sistema de aspersão de incêndio, embora não fosse necessário na época. Há cerca de 40.000 aspersores no edifício. O sistema de sprinkler custou 4 milhões de dólares.

Em fevereiro de 1982, duas antenas de televisão foram adicionadas à torre. Isso fez com que o edifício tivesse 520 metros de altura. Em 5 de junho de 2000, a antena ocidental foi aumentada para melhorar a recepção da NBC local. Isso fez com que a altura total fosse de 1.730 pés (527 metros).

Antes da conclusão da Torre Willis, o edifício mais alto do mundo era o World Trade Center. Em 1996, as Torres Gêmeas Petronas em Kuala Lumpur, Malásia, tornaram-se os edifícios mais altos do mundo.

Direitos de nome

O edifício foi renomeado Willis Tower em julho de 2009 depois que o Grupo Willis comprou o arranha-céu. A revistaTime chamou a mudança de nome de uma das 10 piores mudanças de nome corporativo. Foi criada uma petição online para mudar sua decisão. A questão dos direitos de nomeação continuou em 2013. Começou quando um repórter do Chicago Tribune disse em 2013 que "Somos teimosos em tais coisas". Este mês marcou quatro anos desde que a antiga Torre Sears foi re-criada Torre Willis, e o novo nome ainda não foi adotado".

Then-Sears Tower durante sua construção, c. 1973
Then-Sears Tower durante sua construção, c. 1973

Projeto

Skidmore arquitetos projetaram a Torre Willis para ter grandes andares de 55.000 pés quadrados (5.100 metros quadrados) na parte inferior do edifício. Eles tiveram a idéia do projeto a partir de um anúncio para um pacote de cigarros.

Altura

Do solo até o topo da antena mais alta, a Torre Willis tem 527 metros (1.729 pés (527 metros) de altura. Ela se inclina cerca de 4 polegadas (10 centímetros) em direção ao oeste por causa das cargas desiguais em suas fundações. A Torre Willis é o terceiro arranha-céu mais alto da América do Norte. Os elevadores do observatório da torre são os mais rápidos do mundo a 490 metros (1.600 pés) por minuto. Com o tempo limpo, quatro estados podem ser vistos do convés de observação: Michigan, Indiana, Illinois, e Wisconsin.

Em 8 de novembro de 2013, arquitetos em Chicago e Nova York começaram a falar sobre o auge do One World Trade Center. Eles estavam dizendo que a Torre Willis poderia ser mais alta. Em 12 de novembro, foi confirmado que o One World Trade Center é mais alto do que a Torre Willis.

O projeto da estrutura
O projeto da estrutura

A Torre Willis, em comparação com outros arranha-céus bem conhecidos
A Torre Willis, em comparação com outros arranha-céus bem conhecidos

O paraquedista de fora da torre
O paraquedista de fora da torre

O Skydeck

A Torre Willis tem um convés de observação. É chamado de Skydeck. Foi inaugurado em 22 de junho de 1974. Fica no 103º andar do edifício. Tem 412 metros de altura. É uma das atrações turísticas mais famosas de Chicago. O mirante é a maior área de observação pública dos Estados Unidos. Os turistas no Skydeck podem sentir o edifício movendo-se em dias de vento. Eles podem ver as planícies de Illinois e do outro lado do Lago Michigan. Os elevadores levam os turistas para o topo em cerca de 60 segundos. As pessoas no elevador podem sentir a pressão do ar mudar durante a viagem.

Em janeiro de 2009, os proprietários da Torre Willis começaram a fazer grandes mudanças no Skydeck. Eles adicionaram varandas de vidro retráteis. As varandas se estendem a cerca de 1,2 metros da torre. Elas permitem que os visitantes olhem através do piso até a rua abaixo. As caixas podem suportar até 5 toneladas curtas (4,5 toneladas métricas) de peso. Elas foram abertas ao público em 2 de julho de 2009.

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