Hendrik Verwoerd

Hendrik Frensch Verwoerd (8 de setembro de 1901 - 6 de setembro de 1966) foi Primeiro Ministro da África do Sul de 1958 a 1966. Ele foi o principal responsável pelo apartheid. Ele nasceu na Holanda. Seus pais emigraram para o sul da África quando ele tinha dois anos de idade. Em 1950, Verwoerd tornou-se Ministro dos Assuntos Nativos (nativo significava os africanos negros do país). Ele foi Primeiro Ministro de 1958 a 1966, quando foi assassinado. Verwoerd foi associado ao Partido Nacional.

Verwoerd é freqüentemente chamado de "Arquiteto do Apartheid" por seu papel na política do apartheid quando ele era Ministro dos Assuntos Nativos e depois Primeiro Ministro. Verwoerd uma vez descreveu o apartheid como uma "política de boa vizinhança".

Em 9 de abril de 1960, um fazendeiro branco chamado David Pratt tentou assassinar Verwoerd a tiros, mas Verwoerd sobreviveu ao ataque.

Em 1960, Verwoerd anunciou que planejava realizar um referendo na África do Sul sobre se permaneceria um reino da Commonwealth sob o governo do monarca britânico ou se tornaria uma república. O Parlamento Sul-Africano (uma espécie de legislatura) votou para apresentar o referendo ao povo, e ele foi realizado em outubro. Perguntou-se aos eleitores se queriam permanecer sob o governo do monarca britânico, ou se queriam se tornar uma república. 52% votaram para mudar para uma república. A África do Sul se tornou uma república em 31 de maio de 1961.

O governo do Partido Nacional sob Verowoerd continuou a desenvolver as forças armadas, e fez com sucesso novos desenvolvimentos na produção de armas, incluindo aeronaves, armas pequenas, veículos armados e até mesmo armas nucleares.

Três dias antes de sua morte, Verwoerd manteve conversações com o Primeiro Ministro do Lesoto, uma das tribos nativas da África do Sul, o Chefe Leabua Jonathan, nos edifícios da União em Pretória. Após a reunião, foi emitida uma declaração conjunta pelos dois governos com ênfase especial na "cooperação sem interferência nos assuntos internos um do outro".

Em 6 de setembro de 1966, Verwoerd foi assassinado na Cidade do Cabo, pouco depois de entrar na Casa da Assembléia, às 14h15. Um mensageiro parlamentar chamado Dimitri Tsafendas apunhalou Verwoerd quatro vezes no pescoço e no peito antes que outros membros da Assembléia o prendessem. Os membros que também foram treinados como médicos correram para ajudar Verwoerd e começaram a dar reanimação cardiopulmonar. Verwoerd foi levado apressadamente ao Hospital Groote Schuur, mas foi declarado morto ao chegar.


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