Abelhas africanas

As abelhas africanas são um híbrido das abelhas europeias e das abelhas africanas. Elas são mais perigosas e defensivas do que as abelhas comuns. Por causa disso, algumas pessoas as chamam de "abelhas assassinas".

As abelhas africanizadas são muito mais protetoras de sua colméia e mais propensas a picadas. Quando uma delas fica surpresa ou assustada, todas elas atacam juntas e picam o mesmo animal ou pessoa com centenas de picadas. Na verdade, seu ferrão é o mesmo que o de uma abelha comum, mas como picam todos juntos, são muito mais perigosos. Normalmente perseguem seu alvo muito mais longe do que as abelhas comuns, e ficam zangadas e prontas para lutar por um tempo muito mais longo. Elas têm muito mais abelhas "de guarda" do que as abelhas comuns. Entretanto, se deixadas sozinhas, geralmente não atacam.

História

Em 1956, cientistas trouxeram abelhas africanas e européias ao Brasil, na América do Sul, para ver se elas poderiam acasalá-las. Eles queriam fazer isso para fazer uma abelha que fizesse mais mel em um lugar mais quente. Os cientistas chamavam estas novas abelhas de "abelhas africanizadas". Estas abelhas, no entanto, eram muito diferentes das abelhas normais. De repente, elas deixariam a colônia e construiriam uma colméia em outro lugar. Os cientistas descobriram que a rainha decidia sair após alguns meses, geralmente levando metade da colônia com ela. Eles poderiam até mesmo tomar posse de colmeias européias matando a abelha rainha européia e fazendo de sua própria abelha rainha a "rainha".

 

A abelha da esquerda é uma abelha africanizada, e a da direita é uma abelha européia.
A abelha da esquerda é uma abelha africanizada, e a da direita é uma abelha européia.

Para onde eles viajam

Devido ao estranho comportamento da rainha de deixar a colméia e iniciar novas colônias, as abelhas africanizadas se espalharam rapidamente do Brasil. Elas se deslocaram para o norte, de modo que se espalharam pela maior parte da América do Sul, México e partes do sul do Texas, Novo México, Arizona e Califórnia. Os cientistas não têm certeza de quão longe eles irão se espalhar. Alguns pensam que não podem ir muito mais em direção ao norte, porque não sobrevivem bem em invernos realmente frios ou verões extremamente secos. Alguns discordam.

As abelhas africanizadas que viajaram para o sul se tornaram muito mais domesticadas e são bem adequadas para a apicultura e a produção de mel. A abelha africanizada redomesticada é geralmente a escolha dos apicultores sul-americanos, pois produzirá muito mais mel do que as abelhas comuns.

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