Abelha de mel

Uma abelha (ou abelha melífera) é qualquer abelha que seja membro do gênero Apis. Elas produzem e armazenam mel e fazem ninhos perenes e coloniais a partir da cera. Elas estão em contraste com a abelha de mel sem ferrão.

As abelhas melíferas são os únicos membros vivos da tribo Apini, todos do gênero Apis. Existem apenas sete espécies de abelhas de mel, com um total de 44 subespécies. Historicamente, de seis a onze espécies foram reconhecidas.

As abelhas de mel são apenas uma pequena fração das cerca de 20.000 espécies conhecidas de abelhas. Alguns outros tipos de abelhas relacionadas produzem e armazenam mel, mas apenas membros do gênero Apis são verdadeiras abelhas melíferas. O estudo das abelhas melíferas é conhecido como 'melittologia'.

As primeiras abelhas Apis aparecem no registro fóssil na fronteira Eoceno-Oligoceno (34 milhões de anos atrás (mya)), em depósitos europeus. Isto mostra que as abelhas já estavam presentes na Europa naquela época. Poucos depósitos fósseis são conhecidos do sul da Ásia, a região suspeita de origem das abelhas melíferas.

Nenhuma espécie Apis existia no Novo Mundo durante a era humana antes da introdução de A. mellifera pelos europeus. Apenas uma espécie fóssil é conhecida, um único espécime de 14 milhões de anos de idade de Nevada.

Os parentes próximos das modernas abelhas melíferas - abelhas rabugentas e abelhas sem ferrão - também são, em certa medida, sociais,

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