Walter Rudolf Hess

Walter Rudolf Hess (17 de março de 1881 - 12 de agosto de 1973) era um fisiologista suíço. Ele ganhou o Prêmio Nobel de Fisiologia ou Medicina em 1949 por "localizar as áreas do cérebro envolvidas no controle dos órgãos internos". O prêmio foi compartilhado com Egas Moniz. Hess nasceu em 17 de março de 1881 em Frauenfeld, Suíça, e morreu em 12 de agosto de 1973 em Locarno, Suíça.

Ao estimular o hipotálamo de gatos com minúsculas correntes elétricas, Hess induziu comportamentos. Os comportamentos variavam de excitação a apatia, dependendo da posição da estimulação. Ele poderia induzir diferentes tipos de respostas no hipotálamo anterior (lateral) em comparação com a estimulação do hipotálamo ventromedial posterior. Ao estimular a parte anterior, ele poderia induzir queda da pressão arterial, retardando a respiração e respostas como querer comida, querer água, precisar fazer xixi e fazer cocô. Por outro lado, a estimulação da parte posterior levou a uma excitação extrema e a um comportamento defensivo.

Hess também descobriu que ele podia induzir o sono em gatos - uma descoberta que foi altamente controversa na época, mas mais tarde confirmada. Seu trabalho foi um passo importante na compreensão da neuroecreção por parte dos cientistas.


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