Vassoura (arbusto)

As vassouras são um grupo de arbustos sempre verdes, semi-verdes e decíduas.

Todas as vassouras e seus parentes (incluindo Laburnum e Ulex) crescem na Europa, norte da África e sudoeste da Ásia. A maior diversidade pode ser encontrada na região do Mediterrâneo. Muitas vassouras (embora não todas) são espécies climáticas, adaptadas a fogos regulares que matam as partes acima do solo das plantas, mas criam condições para o recrescimento das raízes e também para a germinação de sementes armazenadas no solo.

A mais familiar é a vassoura comum, que cresce no noroeste da Europa. Pode-se encontrá-la em locais ensolarados, geralmente em solos secos e arenosos. Como a maioria das vassouras, ela tem caules aparentemente sem folhas que na primavera e no verão são cobertos com flores amarelo-ouro. No final do verão, suas cápsulas de sementes de ervilha como sementes se abrem, muitas vezes com um pop audível, espalhando sementes da planta-mãe. Ela faz um arbusto com cerca de 1-3m de altura, raramente a 4m. É também a vassoura mais dura, tolerando temperaturas de até cerca de -25 °C.

As vassouras pertencem à subfamília Faboideae da família das leguminosas Fabaceae, principalmente nos três gêneros Chamaecytisus, Cytisus e Genista, mas também em outros cinco pequenos gêneros (ver quadro, à direita). Todos os gêneros deste grupo são da tribo Genisteae (syn. Cytiseae). Todos estes gêneros estão intimamente relacionados e compartilham características semelhantes de caules verdes densos e esbeltos e folhas muito pequenas, adaptações a condições secas de crescimento. A maioria das espécies tem flores amarelas, mas algumas têm flores brancas, alaranjadas, vermelhas, cor-de-rosa ou roxas.

Folclore

Uma rima tradicional da Sussex diz: "Varrer a casa com vassoura florida em maio/ varrer o chefe de família longe". Apesar disso, também era comum incluir um pacote decorado de vassouras nos casamentos. Cinzas de vassouras eram usadas para tratar a hidropisia, enquanto seu cheiro forte era dito para poder domar cavalos e cães selvagens.

Galeria

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Vassoura comum (Cytisus scoparius).

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Genista hirsuta em flor.

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Vassoura de tintura Dyer (Genista tinctoria).

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Vassoura francesa (Genista monspessulana) em flor.

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Vassoura comum (Cytisus scoparius).


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