Abelha de cuco

As abelhas cucos depositam seus ovos nos ninhos de outras abelhas, mais como as aves cucos. São cleptoparasitas, um termo que significa parasitismo por roubo. Neste caso, o roubo é de alimentos armazenados para os adultos hospedeiros e larvas.

As fêmeas de abelhas cucos carecem dos pêlos longos especiais que coletam o pólen. Além disso, elas não fazem seus próprios ninhos. Muitas vezes têm pêlos do corpo reduzidos, exoesqueleto grosso e mandíbulas em forma de sabre.

Eles entram nos ninhos das espécies coletoras de pólen e depositam seus ovos em células feitas pela abelha hospedeira. Quando a larva da abelha cuco eclode, ela come a bola de pólen da larva hospedeira e, se a fêmea ainda não o fez, mata e come a larva hospedeira. Em alguns casos, a fêmea invasora permanece no ninho hospedeiro e põe muitos ovos. Às vezes mata a rainha hospedeira e a substitui. Espécies como essa são freqüentemente chamadas de "parasitas sociais". Algumas são chamadas de "parasitas da ninhada". Há toda uma subfamília de abelhas que fazem isso, as Nomadinae (abelhas nômades).

O comportamento tem evoluído muitas vezes em abelhas. 16 vezes o parasitismo das espécies sociais evoluiu (principalmente na família Apidae), e há 31 linhagens que parasitam as abelhas solitárias. No total, há vários milhares de espécies de cleptoparasitas, uma grande proporção da diversidade total das abelhas.

Uma abelha cuco do gênero Nomada, dormindo. Está ancorada por sua mandíbula.
Uma abelha cuco do gênero Nomada, dormindo. Está ancorada por sua mandíbula.


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