Elasmosaurus

Elasmosaurus era um réptil nadador de 46 pés de comprimento que vivia no mar interior da América do Norte. Era um plesiossauro.

Foi descoberta pela primeira vez em 1868 por um cientista chamado Edward Drinker Cope que acidentalmente colocou a cabeça na cauda. Ele tinha 71 vértebras cervicais.

Foi sugerido por D.M.S. Watson que seu método era como nadadores de superfície, em sua maioria comendo com a cabeça acima da água, se lançando para baixo para capturar peixes menores que estavam se alimentando de plâncton. É difícil ver o benefício de um pescoço longo debaixo d'água. Os mamíferos aquáticos que operam debaixo d'água têm todos um torpedo aerodinâmico, assim como os pliossauros e os ictiossauros. Todas as famílias de pescoço mais comprido eram, desde a fixação dos dentes e mandíbulas, comedores de peixes pequenos. O grande número de vértebras do pescoço está provavelmente ligado ao modesto grau de flexibilidade entre as vértebras adjacentes.


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