Fade (engenharia de áudio)

Na engenharia de áudio, um fade é um aumento (fade-in) ou diminuição (fade-out) gradual no nível de um sinal de áudio. O termo também pode ser usado para cinematografia ou iluminação de teatro, de forma muito semelhante (ver: fade (produção de filmes)).

Uma música gravada pode ser gradualmente reduzida ao silêncio em seu final (fade-out), ou pode aumentar gradualmente a partir do silêncio no início (fade-in). Por exemplo, as canções "Bitter Sweet Symphony" de The Verve e "Turn to Stone" de Electric Light Orchestra desaparecem desde o início, enquanto as canções "Born to Be Wild" de Steppenwolf, "Boogie Oogie Oogie" de A Taste of Honey, e "Hey Jude" de The Beatles desaparecem. Entretanto, "Born to be Wild" e "Boogie Oogie Oogie" desvanecem-se em questão de segundos, enquanto "Hey Jude" leva mais de 2 minutos para desvanecer completamente. "Goodbye Stranger" do Supertramp leva cerca de um minuto para desvanecer-se. O fading-out pode servir como uma solução de gravação para peças musicais que não contêm um final óbvio.

Embora relativamente raras, as canções podem desvanecer-se e depois voltar a desvanecer-se. Alguns exemplos disso são "Helter Skelter" de The Beatles, "Suspicious Minds" de Elvis Presley, "Thank You" de Led Zeppelin ou "Undercover of the Night" de The Rolling Stones.

O termo fade também é usado em sistemas de áudio multi-falantes para descrever o equilíbrio de energia entre os canais dianteiro e traseiro.

Faders de mixer de áudio no pub Bull & Gate em Kentish Town, no norte de Londres.
Faders de mixer de áudio no pub Bull & Gate em Kentish Town, no norte de Londres.

Origens e primeiros exemplos

"Neptune", parte da suíte orquestral, The Planets, de Gustav Holst, foi uma peça musical precoce para ter um final fade-out. Holst estipula que os coros femininos devem "ser colocados em uma sala adjacente, cuja porta deve ser deixada aberta até o último compasso da peça, quando deve ser lenta e silenciosamente fechada", e que o compasso final (pontuado apenas para os coros) deve "ser repetido até que o som se perca na distância". Embora hoje seja comum, o efeito enfeitiçou o público na época antes do som amplamente gravado - após a passagem inicial de 1918, a filha de Holst, Imogen (além de assistir as charlatãs dançando nos corredores durante "Júpiter") observou que o final era "inesquecível, com seu refrão oculto de vozes femininas cada vez mais fraco... até que a imaginação não sabia nenhuma diferença entre som e silêncio".

A técnica de terminar uma gravação falada ou musical através do desvanecimento do som remonta aos primeiros dias da gravação. Na era da gravação mecânica (pré-eletrônica), isto só podia ser conseguido movendo a fonte sonora para longe da buzina de gravação, ou reduzindo gradualmente o volume no qual os intérpretes cantavam, tocavam ou falavam. Com o advento da gravação elétrica, os efeitos de fadeout suaves e controláveis podiam ser facilmente alcançados simplesmente reduzindo o volume de entrada dos microfones usando o fader na mesa de mixagem.

Nenhuma gravação pode ser identificada de forma confiável como "a primeira" a utilizar a técnica. Em 2003, no site (agora extinto) Pergunta Estúpida, John Ruch listou as seguintes gravações como possíveis contendores:

A versão de capa de Bill Haley do "Rocket 88" (1951) se desvanece para indicar a direção do carro titular. Há alegações de que "Eight Days a Week" dos Beatles (gravado em 1964) foi a primeira música a usar o efeito inverso - a entrada. (Também se desvanece).

A gravação mais antiga que alguém poderia me citar é um disco de 1894 78 rpm chamado "The Spirit of '76", uma vinheta musical narrada com cinquenta e um tambor marcial que fica mais alto à medida que 'se aproxima' do ouvinte e mais silencioso à medida que 'se afasta'.  ....

Como cinéfilo, tenho um pressentimento de que o cinema foi uma influência aqui. Fade-ins e fade-outs são dispositivos cinematográficos que começam e terminam cenas - linguagem de filme que se desenvolveu ao mesmo tempo em que estas gravações iniciais. O próprio termo "fade-out" é de origem cinematográfica, aparecendo no papel por volta de 1918. E o jazz, um dos favoritos dos primeiros discos, também foi um tema popular dos primeiros filmes.

Fader

Um fader é qualquer dispositivo usado para desbotar, especialmente quando é um botão ou botão que desliza ao longo de uma pista ou ranhura. Um botão que gira normalmente não é considerado um fader, embora seja eletricamente e funcionalmente equivalente. Um fader pode ser analógico, controlando diretamente a resistência ou impedância à fonte (por exemplo, um Potenciômetro); ou digital, controlando numericamente um processador de sinal digital (DSP). Os faders digitais também são chamados de faders virtuais, já que podem ser vistos na tela de uma estação de trabalho de áudio digital. Os misturadores digitais modernos de alta qualidade têm freqüentemente atuadores piezoelétricos ligados aos faders de tal forma que podem ser multiuso e saltarão para a posição correta para a função selecionada e/ou para a configuração salva.

Crossfading

Um crossfader em um misturador dj funciona essencialmente como dois faders conectados lado a lado, mas em direções opostas. Ele permite que um DJ desbotar uma fonte enquanto desbotar outra fonte ao mesmo tempo. Isto é extremamente útil quando se batem dois discos fonográficos ou discos compactos.

A técnica de crossfading também é utilizada na engenharia de áudio como técnica de mistura, particularmente com solos instrumentais. Um engenheiro de mixagem muitas vezes grava duas ou mais tomadas de uma parte vocal ou instrumental e cria uma versão final que é um composto das melhores passagens dessas tomadas por crossfading entre cada faixa.

No caso perfeito, o crossfader manteria o nível de saída constante. Entretanto, não há um padrão de como isto deve ser alcançado. Muitos fabricantes de equipamentos de DJ oferecem diferentes misturadores para diferentes propósitos (por exemplo, scratching, beatmixing, cut mixing, etc.). Misturadores high-end muitas vezes têm interruptores de curva crossfade que permitem ao DJ selecionar o tipo de crossfade necessário. DJs experientes também são capazes de fazer crossfade entre as faixas usando os faders de canal.

Há muitas aplicações de software que apresentam crossfaders virtuais. Por exemplo, software de gravação para a gravação de CDs de áudio.

Pré-fader, pós-fader

Em um misturador com misturas auxiliares de envio, as misturas de envio são configuradas pré-fader ou pós-fader.

Se uma mistura de envio for configurada antes do fader, então as mudanças no fader da tira de canal principal não afetam a mistura de envio. Isto é útil para mixagens de monitores de palco onde mudanças nos níveis do canal Front of House distrairiam os músicos.

Se um mix de envio for configurado pós-fader, então o nível enviado para o mix de envio segue as mudanças no fader da faixa de canal principal. Isto é útil para reverberação e outros efeitos do processador de sinal.

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