Fax

Fax (abreviação de fac-símile), ou telecópia, é a transmissão de material impresso digitalizado (tanto texto quanto imagens), para um número de telefone conectado a uma impressora ou outro dispositivo de saída.

O documento original é escaneado com um fax (ou uma telecopiadora), que transforma o conteúdo (texto ou imagens) em um bitmap, depois o bitmap é enviado através do sistema telefônico. O aparelho de fax receptor reconverte a imagem codificada, imprimindo uma cópia em papel.

As empresas geralmente têm algum tipo de sistema de fax, mas a tecnologia tem enfrentado a concorrência crescente dos métodos baseados na Internet. Os aparelhos de fax ainda mantêm algumas vantagens, particularmente na transmissão de material sensível que, se enviado através da Internet, pode ser interceptado. Entretanto, a criptografia (um sistema de codificação secreto) pode tornar seguras as mensagens da Internet.

Em alguns países, como as assinaturas eletrônicas nos contratos não são reconhecidas por lei, enquanto os contratos por fax com cópias das assinaturas são, os aparelhos de fax desfrutam de suporte contínuo nos negócios.

Em muitas empresas, os aparelhos de fax standalone foram substituídos por servidores de fax que recebem e armazenam os faxes recebidos eletronicamente. Os servidores os encaminham aos usuários em papel ou através de um e-mail seguro. Tais sistemas reduzem custos, eliminando impressões desnecessárias e reduzindo o número de linhas telefônicas de entrada necessárias para um escritório.

Um aparelho de fax Samsung
Um aparelho de fax Samsung

História

Transmissão por fio

O inventor escocês Alexander Bain trabalhou em dispositivos do tipo fax mecânico químico e em 1846 foi capaz de reproduzir sinais gráficos em experimentos de laboratório. Ele recebeu a primeira patente por fax em 1843. Frederick Bakewell fez várias melhorias no projeto da Bain e demonstrou uma máquina de telefax. O Pantelegraph foi inventado pelo físico italiano Giovanni Caselli. Ele introduziu o primeiro serviço de telefax comercial entre Paris e Lyon em 1865, cerca de 11 anos antes da invenção dos telefones.

Em 1881, a inventora inglesa Shelford Bidwell construiu o fototelegrafo de varredura que foi a primeira máquina de telefax a escanear qualquer original bidimensional, não exigindo traçado ou desenho manual. Por volta de 1900, o físico alemão Arthur Korn inventou o Bildtelegraph. Ele se tornou amplamente utilizado na Europa continental depois que uma fotografia de pessoas procuradas foi transmitida de Paris para Londres em 1908. Seus principais concorrentes foram o Bélinograf de Édouard Belin primeiro, depois desde os anos 30 o Hellschreiber, inventado em 1929 pelo inventor alemão Rudolf Hell, um pioneiro na digitalização e transmissão mecânica de imagens.

A transmissão por linha terrestre foi substituída pela radiotransmissão, e a partir de 1960 pela transmissão via satélite. Os sistemas digitais são hoje universais. Os aparelhos de fax mais rápidos, mais eficientes e mais baratos permitiram que até pequenas empresas possuíssem um aparelho de fax. A tecnologia é agora mundial.


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