Halley's Comet [ Cometa Halley's ]

Halley's Comet (Cometa Halley) é um cometa que se apresenta a cada 75 ou 76 anos. Quando está próximo, ele pode ser visto a olho nu. Ele retornará em 2061.

O cometa tem o nome de Edmond Halley (1656-1742), um astrônomo inglês, que previu o retorno do cometa. Halley's Comet foi o primeiro cometa a ser reconhecido como periódico. (Periódico significa que ele vem pela Terra regularmente).

Quando o cometa chegou perto da Terra em 1986, ele foi visitado por várias sondas espaciais. A sonda Giotto da Agência Espacial Européia gerenciou a aproximação mais próxima do cometa.

O número de anos em que o cometa termina seu ciclo completo pode variar dependendo do efeito da atração gravitacional de outro planeta.

Em 1986, Halley's Comet foi o primeiro a ser observado em detalhes pelas naves espaciais. Ele forneceu os primeiros dados sobre a estrutura de um núcleo de cometa e como o coma (envelope nebuloso ao redor do núcleo ou núcleo) e a cauda se formaram. Estas observações apoiaram o modelo "bola de neve suja" de Fred Whipple. Isto previu corretamente que Halley seria composto de uma mistura de gelovolátil - como água, dióxido de carbono, amônia - e poeira. As missões também ajustaram estas idéias. Por exemplo, sabe-se agora que a superfície da Halley é em sua maioria de materiais empoeirados, não voláteis, e que apenas uma pequena porção dela é gelada.




Halley's Comet em 8 de março de 1986
Halley's Comet em 8 de março de 1986

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