Happisburgh arqueologia

A pequena aldeia de Happisburgh na costa de Norfolk tem provas do homem moderno mais antigo.

As pegadas mais antigas de hominídeos da Europa estão na Grã-Bretanha. Elas têm cerca de 800.000 a um milhão de anos de idade. Elas foram encontradas na praia Happisburgh, East Anglia, em maio de 2013.

Os arqueólogos os descrevem como "a mais antiga superfície conhecida de pegada de hominídeos fora da África, entre 1 milhão e 0,78 milhões de anos atrás". O local é conhecido por sua preservação de sedimentos com fauna e flora do Pleistoceno primitivo. Desde 2005, foram encontradas ferramentas de pedra. Isto significa que os seres humanos ocuparam o norte da Europa pelo menos 350.000 anos antes do que se pensava antes.

As pegadas foram encontradas em sedimentos, parcialmente cobertos pela areia da praia, na maré baixa, na praia de Happisburgh. O tempo tempestuoso havia lavado a areia, deixando o sedimento exposto. Como o sedimento era macio e estava abaixo da marca da maré alta, as marés rapidamente corroeram o sedimento exposto, e em duas semanas as pegadas tinham sido todas destruídas. A equipe trabalhou durante as marés baixas, muitas vezes em chuvas torrenciais, para gravar imagens em 3D de todas as pegadas.

Mapa mostrando a posição da Happisburgh no início do Pleistoceno, cerca de 800.000 anos atrás
Mapa mostrando a posição da Happisburgh no início do Pleistoceno, cerca de 800.000 anos atrás

Arqueologia

Em 2010, Simon Parfitt e colegas do University College London descobriram ferramentas de sílex perto de Happisburgh. As ferramentas foram datadas de "em algum lugar entre 866.000 a 814.000 anos atrás ou 970.000 a 936.000 anos atrás", cerca de 100.000 anos antes das descobertas em Pakefield. As pedras foram provavelmente deixadas por caçadores-coletores da espécie humana Homo antecessor que habitavam as planícies de inundação e pântanos que bordejavam um antigo curso do rio Tâmisa. As pedras foram então lavadas no rio e descansaram no local do Happisburgh. Em maio de 2013, as pegadas humanas mais antigas fora da África, com mais de 800.000 anos, foram descobertas na praia.

As ferramentas de pedra descobertas na Happisburgh
As ferramentas de pedra descobertas na Happisburgh


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