Hanseníase

A hanseníase é uma doença contagiosa. Ela é conhecida há muito tempo. Hoje, ela é chamada principalmente de doença de Hansen, com o nome da pessoa que descobriu a bactéria, Gerhard Armauer Hansen. Ela é causada por uma bactéria, Mycobacterium leprae. Uma pessoa com hanseníase é chamada de leproso.

A partir de 2004, o número estimado de novas infecções era de cerca de 400.000.

Obter a doença é difícil, uma vez que requer contato próximo com alguém que a tenha, durante um longo período de tempo. Além disso, cerca de 95% das pessoas parecem ser naturalmente imunes a ela.

A maioria dos casos de hanseníase ocorre na Índia, e em outros países em desenvolvimento. Já se sabe que já esteve nos EUA. Não há praticamente nenhum caso de hanseníase no mundo desenvolvido. Isto porque existem medicamentos excelentes e as pessoas tomam regularmente antibióticos que matam as bactérias da lepra.

No passado, a hanseníase era vista como um castigo divino pelos pecados cometidos.

Os sintomas da hanseníase são manchas e manchas irregulares na pele. Ou são de cor mais clara do que a pele ao redor, ou de cor avermelhada. Nessas manchas, o pêlo cairá e o paciente se sentirá entorpecido. Os nervos formarão nós ali. Com o avanço da doença, a sensação de toque se tornará cada vez menor (até que o paciente se sinta completamente entorpecido). Os chamados leptomas e úlceras corroerão a pele, a carne e os órgãos das manchas.

Normalmente as pessoas não morrem de hanseníase, mas de infecções secundárias e doenças que contraem.

Durante muitos anos houve uma colônia de lepra na ilha havaiana de Molokai chamada Kalaupapa. Dezenas de milhares de pessoas dos Estados Unidos que tinham a doença foram enviadas para lá.

Galeria

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Novos casos de hanseníase, em 2003. Quanto mais escura a cor, mais casos.

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Crânio deformado pela hanseníase

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Pés deformados pela hanseníase

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Homem de 24 anos, natural da Noruega, que sofre de hanseníase, século XIX.

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