A galáxia de Barnard

A galáxia de Barnard (também conhecida como NGC 6822, IC 4895, ou Caldwell 57) é uma galáxia espiral barrada irregular. Ela está a cerca de 1,6 milhões de anos-luz de distância, na constelação Sagitário. A galáxia faz parte do Grupo Local de galáxias. Foi descoberta por E.E. Barnard em 1884 com um telescópio refractor de seis polegadas.

A galáxia é uma das mais próximas da Via Láctea. Ela é semelhante em estrutura e maquiagem à Pequena Nuvem de Magalhães. Tem cerca de 7.000 anos-luz de diâmetro.

A galáxia é famosa porque é onde as variáveis do cepheid foram usadas para descobrir a distância a que a galáxia se encontrava. Edwin Hubble encontrou 11 estrelas variáveis cepheid, e as usou para encontrar a distância até a galáxia. Isto estabeleceu um grande debate nos anos 20 sobre a escala do universo e a natureza das galáxias espirais. Ficou claro que todas as "nebulosas espirais" eram, de fato, galáxias espirais. Elas estão muito além de nossa própria Via Láctea.

A galáxia de Barnard
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