A Grande Exposição

A Grande Exposição, também conhecida como a Exposição do Palácio de Cristal, foi uma exposição internacional realizada em Hyde Park, Londres, Inglaterra, de 1 de maio a 15 de outubro de 1851 e a primeira de uma série de feiras mundiais de cultura e indústria que seriam uma característica popular do século XIX.

A Grande Exposição das Obras da Indústria de todas as Nações (seu título completo) foi organizada sob a liderança do Príncipe Alberto e membros da Sociedade Real de Incentivo às Artes, Fabricantes e Comércio. Foi uma celebração da moderna tecnologia industrial e do design.

Seu principal motivo foi "a Grã-Bretanha [deixar] claro ao mundo seu papel como líder industrial". O Príncipe Alberto, consorte da Rainha Vitória, foi um entusiasta promotor da exposição, que foi autofinanciada. A Rainha Vitória e sua família visitaram três vezes.

A tecnologia e as máquinas em movimento eram populares, especialmente as exposições de trabalho. Os visitantes podiam assistir a todo o processo de produção de algodão, desde a fiação até o tecido acabado. Os instrumentos científicos incluíam telégrafos elétricos, microscópios, bombas de ar e barômetros, assim como instrumentos musicais, horológicos e cirúrgicos.

A Grande Exibição no Hyde Park 1851.
A Grande Exibição no Hyde Park 1851.

O enorme Palácio de Cristal passou dos planos para a grande inauguração em apenas nove meses.
O enorme Palácio de Cristal passou dos planos para a grande inauguração em apenas nove meses.

O Palácio de Cristal

Um prédio especial, o Palácio de Cristal, foi construído para abrigar o espetáculo. Ele tomou a forma de uma enorme casa de vidro, de 1851 pés (cerca de 564 metros) de comprimento por 454 pés (cerca de 138 metros) de largura. Foi construído com uma estrutura de ferro fundido e vidro. Foi feita quase inteiramente em Birmingham e Smethwick.

Foi projetado por Joseph Paxton com o apoio do engenheiro estrutural Charles Fox. O comitê que supervisionou sua construção incluiu Isambard Kingdom Brunel. O edifício foi arquitetonicamente aventureiro. Paxton teve experiência em projetar estufas para William Cavendish, o 6º Duque de Devonshire.

O Palácio de Cristal foi um enorme sucesso. Foi uma maravilha arquitetônica, mas também um triunfo da engenharia que mostrou a importância da própria Exposição. O edifício foi mais tarde movido e reerguido de forma ampliada em Sydenham, no sul de Londres, uma área que foi renomeada "Palácio de Cristal". O edifício foi destruído pelo fogo em 30 de novembro de 1936.


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