A energia da corrente da maré

A energia da corrente da maré é eletricidade feita a partir do movimento da maré. Um gerador de corrente de maré é uma máquina que extrai energia do movimento da água na maré. Os geradores de corrente de maré extraem energia das correntes de água da mesma forma que as turbinas eólicas extraem energia das correntes de ar.

A energia da corrente da maré é a mais barata e a menos prejudicial do ponto de vista ecológico entre as três principais formas de geração de energia da maré.

A energia do fluxo da maré é uma tecnologia relativamente nova. Ela foi concebida pela primeira vez nos anos 70 durante a crise do petróleo.

O potencial de geração de energia por uma turbina de maré individual pode ser maior do que o de uma turbina de energia eólica de classificação semelhante. A água é cerca de 800 vezes a densidade do ar. Portanto, a água empurrando contra uma turbina pode fornecer muito mais energia do que o ar empurrando contra uma turbina semelhante na mesma velocidade. Além disso, a menor velocidade da água necessária para um projeto de energia econômica é inferior à velocidade do vento necessária para um projeto de turbina eólica. Na prática, a maré deve mover-se a velocidades de pelo menos 2 nós (1 m/s) mesmo próximo às marés de neap para ser uma fonte de energia.

Como no caso da energia eólica, a seleção do local é crítica para a turbina de maré. Os sistemas de correntes de maré precisam estar localizados em áreas com correntes rápidas onde os fluxos naturais se concentram entre obstruções, por exemplo, nas entradas de baías e rios, ao redor de pontos rochosos, cabeceiras, ou entre ilhas ou outras massas de terra.

A maioria das turbinas de maré se assemelha a uma turbina eólica, mais comumente do tipo HAWT (centro).
A maioria das turbinas de maré se assemelha a uma turbina eólica, mais comumente do tipo HAWT (centro).

Impacto ambiental

A principal preocupação tem sido se as turbinas matam peixes. Existe muito pouca pesquisa ambiental direta ou observação de sistemas de correntes de maré. A maioria das observações diretas consiste na liberação de peixes marcados a montante do(s) dispositivo(s) e na observação direta da mortalidade ou do impacto sobre os peixes.

Um estudo do projeto Roosevelt Island Tidal Energy (RITE, Verdant Power) no East River (Nova Iorque), utilizou 24 sensores hidroacústicos de feixe dividido (ecosonda científica) para detectar e rastrear o movimento dos peixes tanto a montante como a jusante de cada uma das seis turbinas. Os resultados sugeriram (1) muito poucos peixes usando esta porção do rio, (2) aqueles peixes que usaram esta área não estavam usando a porção do rio que os sujeitaria a golpes de lâmina, e (3) nenhuma evidência de peixes viajando através das áreas de lâmina.

Atualmente, o Centro Nacional de Energia Renovável Marinha do Noroeste (NNMREC) está trabalhando para explorar e estabelecer ferramentas e protocolos para avaliação das condições físicas e biológicas e monitorar as mudanças ambientais associadas ao desenvolvimento da energia das marés.


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