Ursa Minor [ Ursa Menor ]

Ursa Minor é uma constelação no céu do norte. É freqüentemente chamada de Ursa Menor ou Ursa Ursa Pequena. Assim como a constelação relacionada Ursa Maior, ou o Urso Grande ou Ursa Maior, parece ter um cabo longo que leva a uma xícara ou concha. A ponta do cabo é a Estrela do Norte, chamada Polaris.

O antigo astrônomo Ptolomeu incluiu a Ursa Minor em sua lista de 48 constelações. É agora uma das 88 constelações modernas. A Ursa Menor é especial porque inclui o pólo celestial norte. No entanto, isto mudará após várias centenas de anos porque a Terra mudará a direção de seu eixo. Esse movimento é chamado de precessão.

Características especiais

Estrelas

A Ursa Menor é freqüentemente chamada de Ursa Pequena porque suas sete estrelas mais brilhantes parecem ter a forma de uma concha (concha ou concha). A estrela no final do cabo da Ursa Menor é Polaris, a Estrela do Norte.

Polaris é a estrela mais brilhante da constelação. É uma supergiã "branca-amarela" brilhando a 2,02 de magnitude aparente. Ela pertence a uma classe incomum de estrelas chamada variáveis Cepheid. A luminosidade de Polaris pode mudar. A segunda estrela mais brilhante é β UMi (Kochab). É uma estrela gigante laranja de 2,08.

As quatro estrelas na "tigela" da pequena bacia são muito úteis para os observadores de estrelas. Elas são de segunda, terceira, quarta e quinta magnitude. Estas estrelas são um guia fácil para saber quais estrelas de magnitude são visíveis. Isto é útil para as pessoas que vivem em cidades onde a luz pode dificultar a visão das estrelas de magnitude reduzida. É também uma forma de testar sua visão.

Estrelas nomeadas

Nome próprio

BayerDesignation

AparenteMagnitude

Distância
(
LY)

  Polaris (Estrela do Norte)

     α UMi

      2.02

     430

  Kochab

     β UMi

      2.07

     126

  Pherkad

     γ UMi

      3.00

     480

  Yildun

     δ UMi

      4.85

     185

  Ahfa al Farkadain

     ζ UMi

      4.32

     376

  Anwar al Farkadain

     η UMi

      4.95

       97

Objetos do céu profundo

Há uma galáxia anã na área da constelação. Ela é chamada Ursa Menor Anã.

Uma concha, ou concha
Uma concha, ou concha

História e mitologia

Desenhos da Ursa Menor freqüentemente o mostram como um urso bebê com uma cauda invulgarmente longa. Em algumas histórias, a cauda é tão longa porque o urso bebê foi segurado pela cauda e girado ao redor do poste.

A mitologia grega ligava a Ursa Menor e a Ursa Maior à história de Calisto e Arcas. No entanto, uma versão mais antiga da história tem Boötes no lugar de Arcas. Nessa história, a Ursa Menor era um cão. Esta tradição anterior explica tanto o comprimento da cauda quanto um nome mais antigo para Polaris. A Estrela do Norte costumava ser chamada de Cynosura, que significa a cauda do cão.

Em outra história da mitologia grega primitiva, as sete estrelas da Ursa Maior eram sete irmãs. Elas eram filhas do Atlas, as Hespérides. Elas faziam parte de uma história com as constelações vizinhas Boötes, Ursa Major e Draco.

As constelações Ursa Menor e Ursa Maior
As constelações Ursa Menor e Ursa Maior

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