Walt Whitman

Walter "Walt" Whitman (31 de maio de 1819 - 26 de março de 1892) foi um poeta, ensaísta e jornalista americano. Ele foi um importante poeta americano do século XIX.

Sua mais famosa coleção de poemas é Leaves of Grass, que foi publicada pela primeira vez em 1855 com seu próprio dinheiro. A obra foi uma tentativa de alcançar a pessoa comum. Whitman continuou a acrescentar a este livro até morrer de pneumonia, em 1892. Era controverso porque os leitores o achavam obsceno. Ele incluía alguma sexualidade.

Whitman ou era bissexual ou homossexual. Entretanto, há discordância sobre se Whitman teve experiências sexuais reais com homens.

Whitman foi profundamente influenciado pelo deísmo. Ele negava que uma fé fosse mais importante que outra, e abraçava todas as religiões igualmente.

Folhas de grama

Whitman tentou escrever pela primeira vez em muitos gêneros populares diferentes. Em 1850, ele começou a escrever Leaves of Grass, uma coleção de poesia na qual ele continuaria trabalhando até sua morte. Whitman queria escrever um épico que fosse claramente americano, usando versos livres. No final de junho de 1855, Whitman surpreendeu seus irmãos com as primeiras cópias de Leaves of Grass. Seu irmão George "não achou que valesse a pena ler".

Whitman pagou pela publicação da primeira versão das Folhas de Grama e mandou imprimi-la em uma gráfica local. Um total de 795 cópias foram impressas. A primeira página era uma imagem de Whitman, mas ele não escreve seu nome até 500 linhas no corpo do texto. Ralph Waldo Emerson escreveu uma carta de cinco páginas para Whitman e elogiou o livro para os amigos. A primeira edição de Leaves of Grass foi muito popular, mas algumas pessoas não gostaram das partes "obscenas" ou ofensivas da poesia.

Nos meses após a primeira edição de Leaves of Grass, as pessoas ficaram mais perturbadas com os temas sexuais. Por causa disso, a editora quase não lançou a segunda edição. Em 1856, 20 novos poemas foram adicionados. Diferentes versões de Leaves of Grass continuaram a ser publicadas durante o resto da vida do Whitman. Muitos escritores famosos, como Amos Bronson Alcott e Henry David Thoreau, gostaram o suficiente da obra para visitar Whitman.

Walt Whitman, 35 anos, do frontispício a Folhas de Grama, Fulton St., Brooklyn, N.Y., gravação em aço por Samuel Hollyer de um daguerreótipo perdido por Gabriel Harrison
Walt Whitman, 35 anos, do frontispício a Folhas de Grama, Fulton St., Brooklyn, N.Y., gravação em aço por Samuel Hollyer de um daguerreótipo perdido por Gabriel Harrison


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