Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania [ Torre de Vigia Bíblia e Tract Society of Pennsylvania ]

A Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania é o principal órgão legal usado em todo o mundo pelas Testemunhas de Jeová para organizar a religião e também para decidir sobre sua lista oficial de crenças. Os membros das Testemunhas de Jeová geralmente a chamam assim como "a Sociedade". Sua sede fica no Brooklyn, Nova York, nos Estados Unidos, e suas regras permitem apenas entre 300 e 500 membros. Todos eles devem ser "maduros, ativos e fiéis" Testemunhas de Jeová do sexo masculino.

Um pregador, Charles Taze Russell, iniciou a organização em 1881 como Sociedade de Trato de Torre de Vigia de Zion, para que pudesse compartilhar panfletos religiosos com as pessoas. Em 1896, seu nome foi mudado para Watch Tower Bible and Tract Society. Quando Russell morreu em 1916, começou uma luta entre alguns diretores da sociedade e o homem que tomou seu lugar, Joseph Franklin Rutherford. A luta tornou-se muito amarga e muitas das pessoas que haviam seguido Russell, que eram chamados de Estudantes Internacionais da Bíblia, partiram e iniciaram outros grupos religiosos. Mas Rutherford ficou como presidente da sociedade e em 1931 os grupos de estudantes bíblicos ao redor do mundo mudaram seu nome para Testemunhas de Jeová. Em 1955, a corporação mudou novamente seu nome para Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania. A partir de 1976, o Corpo Governante das Testemunhas de Jeová começou a controlar todas as decisões e o trabalho da Sociedade Torre de Vigia.

História

A Sociedade Zion's Watch Tower Tract foi iniciada em Pittsburgh, Pensilvânia, em 16 de fevereiro de 1881 para organizar a impressão e o compartilhamento de panfletos escritos sobre Deus e a Bíblia. William Henry Conley, um empresário de Pittsburgh, foi seu primeiro presidente e Russell foi seu secretário-tesoureiro. Sua principal publicação foi Zion's Watch Tower and Herald of Christ's Presence, uma revista baseada na Bíblia publicada pela primeira vez em 1879 por Russell. Em 15 de dezembro de 1884, a sociedade foi registrada oficialmente e Russell foi listado como seu presidente. Russell escreveu seu estatuto, ou declaração de seu propósito, e explicou que era para "a melhoria mental, moral e religiosa de homens e mulheres, ensinando a Bíblia por meio da publicação e distribuição de Bíblias, livros, artigos, panfletos e outras literaturas bíblicas, e fornecendo palestras orais gratuitas para o povo".

Qualquer pessoa que desse US$ 10 ou mais para a sociedade era informada que era membro da sociedade e podia votar em suas reuniões, mas Russell explicou que todas as decisões sobre o que a sociedade fazia ainda seriam tomadas por apenas duas pessoas - ele e sua esposa Maria, que era dona da maioria das ações. Em sua revista, Russell explicou que a Sociedade Torre de Vigia não era uma "sociedade religiosa", mas apenas uma organização empresarial sem nenhum conjunto de crenças oficiais.

Em 1900, a sociedade abriu sua primeira filial no exterior, na Grã-Bretanha. Outra foi aberta na Alemanha em 1903 e depois na Austrália em 1904. Em 1909, a sociedade comprou algumas propriedades no Brooklyn e depois mudou sua sede e seu pessoal para lá.

Após a morte de Russell em 1916, o advogado da Watch Tower Society, Joseph Franklin Rutherford, foi eleito como seu próximo presidente. Mas dentro de poucos meses a maioria dos sete diretores reclamou que ele estava se comportando como um ditador e não compartilhando informações. Uma grande luta começou, e Rutherford disse aos quatro diretores que o criticaram que eles não estavam mais no conselho. Em junho de 1917, a sociedade publicou um livro chamado O Mistério Acabado e disse que era o último de uma série de livros de estudo bíblico de Russell. O livro fez algumas declarações muito fortes sobre os líderes das igrejas católica e protestante e disse que estavam errados por terem participado da Grande Guerra. Como resultado, o presidente e os diretores da Sociedade Torre de Vigia foram presos como traidores sob a Lei de Espionagem de 1917, embora mais tarde tenham sido autorizados a sair da prisão e o governo tenha retirado as acusações.

Até aquele momento, cada congregação de estudantes bíblicos do mundo tomava suas próprias decisões, embora todos estudassem os livros de Russell e seguissem seus ensinamentos. Mas Rutherford decidiu que todos eles deveriam ter exatamente o mesmo conjunto de crenças e dirigir suas congregações da mesma forma. Ele lhes disse que eles tinham que obedecer ao que a sede da Sociedade Torre de Vigia de Nova York lhes dizia. Um diretor foi colocado em cada congregação, e um ano depois todos os membros foram instruídos a escrever um relatório a cada semana sobre a pregação pública que haviam feito. Em uma reunião internacional realizada em Cedar Point, Ohio, em setembro de 1922, Rutherford começou a ensinar que o trabalho mais importante dos estudantes bíblicos era ensinar as pessoas sobre a Bíblia, visitando-as em suas casas. Os livros da Sociedade Torre de Vigia começaram a usar o nome "Jeová" com muito mais freqüência ao escrever sobre Deus, e em 1931 Rutherford decidiu que a religião seria chamada de testemunhas de Jeová.

Quando Rutherford morreu em 1942, Nathan H. Knorr tornou-se o novo presidente. Dois anos depois ele mudou as palavras da carta, ou regras da sociedade, para dizer que seus principais objetivos eram pregar sobre o reino de Deus às pessoas em todos os países, e imprimir e compartilhar Bíblias e outros livros e revistas que os ajudariam a aprender sobre isso. As regras sobre quem poderia ser membro da sociedade também foram alteradas, tornando-a aberta apenas a um máximo de 500 homens que seriam escolhidos pelos líderes da sociedade. Knorr morreu em 1977 e desde então os presidentes têm sido Frederick W. Franz, Milton G. Henschel e Don A. Adams.

Charles Taze Russell
Charles Taze Russell

O que ela faz

A Sociedade Torre de Vigia é uma importante editora de livros religiosos, revistas e Bíblias. Em 1979, tinha 39 filiais de impressão em todo o mundo. Em 1990 foi relatado que em um ano a sociedade imprimiu 696 milhões de exemplares de suas revistas, The Watchtower e Awake! bem como outras 35.811.000 peças de literatura em todo o mundo, que são oferecidas de porta em porta pelas Testemunhas de Jeová. Em 2012, a Sociedade disse que imprime mais de 41 milhões de exemplares de cada revista a cada mês.

A sociedade tem cerca de 20.000 trabalhadores em sua sede e filiais em Nova York em todo o mundo, e diz que seu pessoal é voluntário e não empregado. Os trabalhadores recebem um pequeno salário mensal com refeições e acomodações fornecidas pela sociedade. A "família Bethel" na sede do Brooklyn inclui cabeleireiros, dentistas, médicos, governantas e carpinteiros, assim como lojas para conserto de aparelhos pessoais, relógios, sapatos e roupas sem custo de mão-de-obra.

A sociedade não dá nenhum dado financeiro ao público, mas disse em 2011 que havia gasto mais de $173 milhões naquele ano para cuidar de pregadores e supervisores itinerantes em tempo integral. A maior parte de seu dinheiro vem de doações feitas por pessoas quando levam revistas, e a maior parte disso é usada em seu trabalho de pregação.

Presidentes

Nome

Data de nascimento

Data do óbito

Iniciado em

Terminado

William Henry Conley

11 de junho de 1840

25 de julho de 1897

16 de fevereiro de 1881

Dezembro, 1884

Incorporado

Charles Taze Russell

16 de fevereiro de 1852

31 de outubro de 1916

15 de dezembro de 1884

31 de outubro de 1916

Joseph Franklin Rutherford

8 de novembro de 1869

8 de janeiro de 1942

6 de janeiro de 1917

8 de janeiro de 1942

Nathan Homer Knorr

23 de abril de 1905

8 de junho de 1977

13 de janeiro de 1942

8 de junho de 1977

Frederick William Franz

12 de setembro de 1893

22 de dezembro de 1992

22 de junho de 1977

22 de dezembro de 1992

Milton George Henschel

9 de agosto de 1920

22 de março de 2003

30 de dezembro de 1992

7 de outubro de 2000

Don Alden Adams

1925

7 de outubro de 2000

2014

Robert Ciranko

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2014

presente




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