Yaws

O Yaws é uma infecção tropical da pele, ossos e articulações. É causada pela bactéria spirochaete Treponema pallidum pertenue.

A doença começa com um inchaço redondo e duro da pele, de dois a cinco centímetros de diâmetro. O centro pode se abrir e formar uma úlcera. Isto geralmente cicatriza após três a seis meses. Após várias semanas, ou mesmo anos mais tarde, as articulações e ossos podem se tornar dolorosas, a fadiga pode se desenvolver e novas feridas de pele podem aparecer. A pele das palmas das mãos e das plantas dos pés pode se tornar espessa e se abrir. Os ossos (especialmente os do nariz) podem mudar de forma. Após cinco anos ou mais, grandes áreas de pele podem morrer. Isto deixa grandes cicatrizes.

As sacudidelas se espalham ao tocar o líquido das feridas de uma pessoa com a doença. A doença é mais comum entre as crianças, que a espalham brincando juntas.

Outras doenças similares são causadas por diferentes cepas da mesma bactéria, como a sífilis (Treponema pallidum pallidum). Uma vez aparecidas as lesões, os médicos são capazes de dizer que se trata de bocejos. A reação em cadeia da polimerase (PCR) é o melhor método de diagnóstico.

A principal maneira de impedir a propagação da doença é curando aqueles que a têm. Isto os impede de transmiti-la a outros. Onde a doença é comum, o tratamento de toda a comunidade é eficaz. A melhoria da limpeza e do saneamento também diminuirá a propagação da doença. As sacudidelas podem ser tratadas com antibióticos. Sem tratamento, as deformidades físicas acontecem em 10% dos casos.

O Yaws é comum em pelo menos 14 países tropicais a partir de 2012. A doença infecta apenas seres humanos. Nos anos 50 e 60, a Organização Mundial da Saúde (OMS) quase destruiu os bocejos. Desde então, o número de casos tem aumentado.

Uma das primeiras descrições da doença foi feita em 1679 por Willem Piso. A arqueologia mostra que os bocejos podem ter estado presentes entre os seres humanos há mais de 1,6 milhões de anos.


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