8 Flora

8 Flora é um asteróide grande, brilhante, de cintura principal. É o asteróide grande mais próximo: nenhum asteróide mais próximo do Sol tem um diâmetro acima de 25 quilômetros ou dois décimos e oitavos de Flora em si, e não até que a pequena Medusa 149 foi encontrada era um único asteróide orbitando a uma distância média conhecida mais próxima. É o sétimo asteróide mais brilhante, com uma magnitude de oposição média de +8,7. A Flora pode atingir uma magnitude de +7,9 a uma oposição favorável perto do periélio, como ocorrerá em meados de novembro de 2007.

Descoberta e nomeação

Flora foi encontrada por J. R. Hind em 18 de outubro de 1847. Foi sua segunda descoberta de asteróides após 7 Iris.

O nome Flora foi proposto por John Herschel, de Flora, deusa latina das flores e jardins, esposa de Zephyrus (a personificação do vento ocidental), mãe da primavera, e cujo equivalente grego é Chloris (que tem seu próprio asteróide, 410 Chloris).

Características

Flora é o corpo pai da família Flora de asteróides, e de longe o maior membro, tendo cerca de 80% da massa total desta família. Mas Flora foi quase certamente perturbada pelo(s) impacto(s) que formaram a família, e é provavelmente um agregado da maioria das peças.

O espectro da Flora indica que sua superfície é feita de uma mistura de rocha silicato (incluindo piroxeno e olivina) e metal de níquel-ferro. Flora, e toda a família Flora em geral, são bons candidatos para serem os corpos dos pais dos meteoritos condrite L. Este tipo de meteorito compreende cerca de 38% de todos os meteoritos que impactam a Terra.

Fatos notáveis

Durante uma observação em 25 de março de 1917, 8 Flora foi confundida com a estrela TU Leonis, o que levou à classificação dessa estrela como uma estrela variável cataclísmica U Geminorum. Este erro só foi descoberto em 1995.


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