Demóstenes

Demóstenes (384-322 AC, grego: Δημοσθένης, Dēmosthénēs) era um conhecido estadista e orador grego da antiga Atenas. Seus discursos mostram o apogeu da habilidade clássica ateniense em falar. Eles também nos mostram muito sobre a política e a cultura da Grécia antiga durante o século IV a.C. Demóstenes aprendeu retórica estudando os discursos de grandes oradores anteriores. Ele proferiu seus primeiros discursos em tribunal quando tinha vinte anos. Ele argumentou efetivamente para ganhar de seus tutores o que restava de sua herança. Durante algum tempo, Demóstenes ganhou a vida como um orador profissional e advogado, escrevendo discursos para uso em ações judiciais particulares.

Aos 21 anos de idade, Demóstenes assumiu o cargo de comandante dos navios de guerra em Atenas.

Demóstenes se interessou pela política durante o tempo em que escrevia discursos para outros. Em 354 a.C., ele fez seus primeiros discursos políticos públicos. Ele passou a dedicar seus anos mais produtivos à oposição à expansão da Macedônia. Ele idealizou sua cidade e tentou ao longo de sua vida restaurar a supremacia de Atenas e motivar o resto dos atenienses contra Filipe IIda Macedônia. Ele procurou preservar a liberdade de sua cidade e estabelecer uma aliança contra a Macedônia, numa tentativa fracassada de impedir os planos de Philip de expandir sua influência para o sul, conquistando todos os estados gregos. Após a morte de Filipe, Demóstenes desempenhou um papel de liderança na revolta de sua cidade contra o novo rei da Macedônia, Alexandre o Grande. Entretanto, seus esforços falharam e a revolta foi recebida com uma dura reação macedônica. Para evitar uma revolta semelhante contra seu próprio governo, o sucessor de Alexandre, Antípater, enviou seus homens para localizar Demóstenes. Demóstenes tirou sua própria vida, a fim de evitar ser preso por Archias, confidente de Antipater.

O cânone alexandrino compilado por Aristófanes de Bizâncio e Aristarco de Samotrácia reconheceu Demóstenes como um dos dez maiores oradores e escritores da fala do sótão. De acordo com Longinus, Demóstenes "aperfeiçoou ao máximo o tom do discurso elevado, paixões vivas, copiosidade, prontidão, velocidade". Cícero o aclamou como "o orador perfeito" que nada faltava, e Quintiliano o exaltou como "lex orandi" ("o padrão da oratória") e que "inter omnes unus unusat" ("ele está sozinho entre todos os oradores").


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