William Thomson

William Thomson, 1º Barão Kelvin, OM, GCVO, PC, FRS, FRSE (26 de junho de 1824 - 17 de dezembro de 1907) foi um físico e engenheiro matemático escocês-irlandês. Ele nasceu em Belfast em 1824. Na Universidade de Glasgow ele fez um importante trabalho na análise matemática da eletricidade e formou a primeira e a segunda leis da termodinâmica.

Kelvin fez muito para unificar a física em sua forma moderna. Ele também teve uma carreira como engenheiro telégrafo elétrico e inventor, o que o impulsionou aos olhos do público e lhe deu riqueza, fama e honra.

Por seu trabalho no projeto do telégrafo transatlântico, ele foi nomeado cavaleiro em 1866 pela Rainha Vitória, tornando-se Sir William Thomson. Ele foi notado por seu trabalho na bússola do marinheiro. Isto tinha sido bastante pouco confiável devido ao ferro nos cascos dos navios.

As temperaturas absolutas são declaradas em unidades de kelvin em sua homenagem. A existência de um limite inferior para a temperatura (zero absoluto) era conhecida antes de seu trabalho, mas Lord Kelvin encontrou seu valor correto como aproximadamente -273,15 graus Celsius ou -459,67 graus Fahrenheit.

Ele foi nomeado Lord Kelvin em 1892 em reconhecimento a suas conquistas na termodinâmica, e de sua oposição ao Irish Home Rule. Ele se tornou Barão Kelvin, de Largs, no Condado de Ayr.

Ele foi o primeiro cientista britânico a ser elevado à Câmara dos Lordes. Seu título refere-se ao rio Kelvin, que corre próximo ao seu laboratório na Universidade de Glasgow. Apesar das ofertas de várias universidades de renome mundial, Lord Kelvin recusou-se a deixar Glasgow, permanecendo Professor de Filosofia Natural por mais de 50 anos, até sua eventual aposentadoria. O Museu Hunterian da Universidade de Glasgow tem uma exposição permanente sobre a obra de Lord Kelvin.

Sempre ativo na pesquisa e desenvolvimento industrial, foi recrutado por volta de 1899 por George Eastman para servir como vice-presidente da diretoria da empresa britânica Kodak Limited, filiada à Eastman Kodak.


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