Um cântico de Natal

Um Cântico de Natal é uma novela do escritor britânico Charles Dickens. Foi publicada pela primeira vez em 19 de dezembro de 1843 pela Chapman & Hall em Londres. As ilustrações foram desenhadas por John Leech. A primeira edição foi um livro bonito e caro. Foi esgotado na véspera de Natal, mas Dickens nunca ganhou o dinheiro que esperava no conto, devido aos altos custos de produção do livro.

A novela foi escrita em uma época em que os britânicos anseiam pelo tradicional e feliz Natal inglês Olde. Os costumes natalinos do passado estavam sendo revividos. Novos costumes natalinos, como a árvore de Natal e o cartão de felicitações, estavam fazendo suas primeiras aparições. Antigos cânticos estavam sendo cantados. A novela foi creditada com a restauração do espírito festivo do Natal após um período de sobriedade e solenidade puritana.

A história é sobre um avarento que odeia o Natal chamado Ebenezer Scrooge. Na noite de Natal, ele é visitado por quatro fantasmas que o transformam em um homem bondoso e generoso. A história tem uma forte mensagem moral sobre a ganância e a pobreza. Geralmente é lida na época do Natal e tem sido adaptada ao teatro, cinema, rádio e televisão muitas vezes.

Um frontispício e uma página de título do Christmas Carol
Um frontispício e uma página de título do Christmas Carol

Lote

Ebenezer Scrooge é um velho avarento e empresário que odeia o Natal. Numa noite de Natal, Scrooge declina um convite para o jantar de Natal na casa de seu sobrinho, dizendo a seu sobrinho que o Natal é "Humbug". Ele então se recusa a fazer uma doação para dois homens que estão coletando para caridade.

Mais tarde naquela noite, ele é visitado pelo fantasma de seu parceiro de negócios morto Jacob Marley, um homem cuja ganância e egoísmo o condenaram ao fogo eterno do inferno. Ele diz a Scrooge que ele deve mudar seus caminhos ou que o inferno de fogo será seu destino. Marley o adverte que durante a noite ele será visitado por mais três fantasmas. Estes lhe mostrarão onde ele errou em sua vida, e como ser uma pessoa melhor no futuro.

O primeiro fantasma é o Fantasma do Natal Passado. Este fantasma lhe mostra sua infância infeliz e como ele não se casou. O segundo fantasma é o Fantasma do Presente de Natal. Este fantasma mostra a ele coisas que estão acontecendo agora, como por exemplo, como seu escriturário, Bob Cratchit, está tendo um bom Natal, apesar de não ter muito dinheiro. Ele também lhe mostra o filho mais novo de Bob, chamado Tiny Tim, que está aleijado.

Mais tarde, o fantasma lhe mostra como seu sobrinho está tendo um bom Natal, e como Scrooge está perdendo. O terceiro fantasma é o Fantasma do Natal Ainda por Vir. Este fantasma mostra a Scrooge como será o Natal no futuro, se ele não mudar. Primeiro, as pessoas são mostradas celebrando a morte de um homem e assaltando sua casa. O fantasma também lhe mostra que Tiny Tim morreu. Scrooge é então mostrado seu próprio túmulo, e percebe que as comemorações foram pela sua morte.

Na manhã de Natal, Scrooge acorda e percebe que tem que mudar. Ele decide celebrar o Natal e ajudar o Tiny Tim a ficar bom. Ele envia à família Cratchit um peru premiado para seu jantar de Natal. Através da ajuda dos fantasmas, Scrooge se torna um homem melhor.

Capa da primeira edição
Capa da primeira edição

O Fantasma do Natal Presente por John Leech
O Fantasma do Natal Presente por John Leech

Muitas edições de Um Cântico de Natal foram publicadas. Aqui estão apenas algumas delas.
Muitas edições de Um Cântico de Natal foram publicadas. Aqui estão apenas algumas delas.

Legado

O livro popularizou a frase "Feliz Natal", assim como o nome "Scrooge" e a ejaculação "Bah! Humbug". O livro estimulou as doações beneficentes nos anos que se seguiram à sua primeira publicação. Seu legado duradouro é devolver ao Natal a alegria e a festividade do dia perdido após um período de sobriedade puritana.


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