Deinonico

Deinonychus era um dinossauro terópode médio. Era um dromaeosaur, e também um parente maior do famoso Velociraptor. Este Deinonychus de 3,4 metros de comprimento viveu durante o Cretáceo Inferior, cerca de 115-108 milhões de anos atrás. Foram encontrados fósseis nos estados norte-americanos de Montana, Wyoming e Oklahoma.

Deinonychus é talvez o dinossauro mais importante descoberto em meados do século 20.

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Análise da Ostrom

O estudo do paleontólogo John Ostrom sobre Deinonychus no final dos anos 60 iniciou o debate sobre se os dinossauros eram de sangue quente. Agora é aceito que todos ou a maioria dos terópodes menores tinham penas cuja função era a regulação da temperatura. Ostrom observou o corpo pequeno, liso, horizontal, postura e as garras aumentadas nos pés, o que sugeria que o animal era um predador ativo e ágil. Antes disso, a idéia popular dos dinossauros havia sido a de gigantes reptilianos plodificadores.

Deinonychus significa "garra terrível". Isto se refere ao grande osso da garra em forma de foice no segundo dedo do pé traseiro. Em vida, uma bainha córnea sobre este osso estendia o comprimento. Ostrom reconstruiu a garra com mais de 120 milímetros (4,7 pol.) de comprimento.

O nome da espécie antirrhopus significa "contrapeso". Isto se refere à idéia de Ostrom de que a cauda equilibrava a frente do corpo. Como em outros dromaeosauros, as vértebras da cauda têm tendões ossificados (ósseos) e processos ósseos superlongos. Estas características pareciam fazer com que a cauda se tornasse um contrapeso rígido. Um fóssil do Velociraptor intimamente relacionado tem um esqueleto da cauda conectado que é curvo de um lado para o outro em forma de S longo. Isto sugere que, em vida, a cauda poderia oscilar para os lados com alguma flexibilidade.

Restauração
Restauração

Ossos do pé reconstruídos, mostrando a foice da foice
Ossos do pé reconstruídos, mostrando a foice da foice

Paleoecologia

Os restos mortais de Deinonychus foram encontrados próximos aos do ornithopod Tenontosaurus. Os dentes descobertos perto dos espécimes de Tenontossauro sugerem que ele foi caçado ou pelo menos necrófago por Deinonychus.


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