Eddie Rickenbacker

Edward Vernon Rickenbacker (8 de outubro de 1890 - 23 de julho de 1973) foi um ás americano de combate na Primeira Guerra Mundial. Com 26 vitórias aéreas, ele foi o ás dos caças mais bem sucedidos da América na guerra. Ele também foi piloto de carros de corrida e designer automotivo. Foi consultor do governo em assuntos militares e pioneiro no transporte aéreo. Ele também foi o chefe de longa data da Eastern Air Lines.

Vida precoce

Ele nasceu Edward Richenbacher (sem um nome do meio) em Columbus, Ohio. Seus pais eram imigrantes suíços de língua alemã. Desde criança ele adorava máquinas e fazia experiências com elas. Ele ficou encorajado com as palavras de seu pai: "Uma máquina tem que ter um propósito".

Rickenbacker quase morreu muitas vezes. Ele teve um atropelamento prematuro com uma carruagem puxada por cavalos, uma amigdalectomia e múltiplos acidentes aéreos. Sua primeira experiência perto da morte ocorreu quando ele estava no "Horsehead Gang". Ele morava perto de uma mina e eles decidiram montar uma carroça na encosta. Ele tombou e quase os esmagou.

Ele deixou de ir à escola na sétima série após a morte acidental de seu pai em 26 de agosto de 1904. Rickenbacker encontrou empregos para ajudar a sustentar a família. Impulsionado por uma intensa admiração pelas máquinas que ele mesmo ensinava, tanto quanto podia. Isto incluiu a matrícula em um curso por correspondência em engenharia. Ele procurou agressivamente qualquer chance de envolvimento com automóveis. Rickenbacker foi trabalhar na Columbus Buggy Company. Ele acabou se tornando um vendedor.

Rickenbacker tornou-se bem conhecido como um piloto de carros de corrida. Ele competiu nas 500 Milhas de Indianápolis quatro vezes antes da Primeira Guerra Mundial. Ele ganhou o apelido de "Fast Eddie". Ele entrou para a equipe Maxwell Race em 1915 depois de deixar a Peugeot. Depois que a equipe Maxwell se separou naquele mesmo ano, ele se juntou à equipe Prest-O-Lite como gerente e continuou a correr melhorando Maxwells para a Prest-O-Lite.

Ele estava no Exército dos Estados Unidos em 1917, quando o Congresso declarou guerra. Logo ele estava na França, onde se tornou piloto.

Rickenbacker dirigindo no Grande Prêmio Americano de 1915 em São Francisco.
Rickenbacker dirigindo no Grande Prêmio Americano de 1915 em São Francisco.

Vitorias aéreas verificadas

Número

Data

Hora

Aeronave

Oponente

Localização

1

29 de abril de 1918

1810

Nieuport

Pfalz D.III

Baussant

2

7 de maio de 1918

0805

Nieuport

Pfalz D.III

Pont-à-Mousson

3

17 de maio de 1918

1824

Nieuport

Albatros D.V.

Ribécourt

4

22 de maio de 1918

0912

Nieuport

Albatros D.V.

Flirey

5

28 de maio de 1918

0925

Nieuport

Albatros C.I

Bois de Rate

6

30 de maio de 1918

0738

Nieuport

Albatros C.I

Jaulny

7

14 de setembro de 1918

0815

SPAD XIII

Fokker D.VII

Villecy

8

15 de setembro de 1918

0810

SPAD XIII

Fokker D.VII

Bois de Warville

9

25 de setembro de 1918

0840

SPAD XIII

Fokker D.VII

Billy

10

25 de setembro de 1918

0850

SPAD XIII

Halberstadt C

Foret de Spincourt

11

26 de setembro de 1918

0600

SPAD XIII

Fokker D.VII

Damvillers

12

28 de setembro de 1918

0500

SPAD XIII

Balão

Sivry-sur-Meuse

13

1º de outubro de 1918

1930

SPAD XIII

Balão

Puzieux

14

2 de outubro de 1918

1730

SPAD XIII

Hannover CL

Montfaucon

15

2 de outubro de 1918

1740

SPAD XIII

Fokker D.VII

Vilosnes

16

3 de outubro de 1918

1707

SPAD XIII

Balão

Dannevoux

17

3 de outubro de 1918

1640

SPAD XIII

Fokker D.VII

Cléry-le-Grand

18

9 de outubro de 1918

1752

SPAD XIII

Fokker D.VII

Dun-sur-Meuse

19

10 de outubro de 1918

1552

SPAD XIII

Fokker D.VII

Cléry-le-Petit

20

10 de outubro de 1918

1552

SPAD XIII

Fokker D.VII

Cléry-le-Petit

21

22 de outubro de 1918

1555

SPAD XIII

Fokker D.VII

Cléry-le-Petit

22

23 de outubro de 1918

1655

SPAD XIII

Fokker D.VII

Grande Carne Ferme

23

27 de outubro de 1918

1505

SPAD XIII

Fokker D.VII

Bois de Money

24

27 de outubro de 1918

1450

SPAD XIII

Fokker D.VII

Grande Pré

25

27 de outubro de 1918

1635

SPAD XIII

Balão

St. Juvin

26

30 de outubro de 1918

1040

SPAD XIII

Balão

Remonville

Eddie Rickenbacker em seu SPAD S.XIII
Eddie Rickenbacker em seu SPAD S.XIII

SPAD XIII nas cores da 94ª Esquadrilha Aeroespacial. A aeronave é marcada como a aeronave de Eddie Rickenbacker.
SPAD XIII nas cores da 94ª Esquadrilha Aeroespacial. A aeronave é marcada como a aeronave de Eddie Rickenbacker.

Honras e prêmios

Prêmios Militares

Medalha de Honra citação

Edward V. Rickenbacker, Coronel, reserva especializada, depois primeiro tenente, 94º Esquadrão Aero, Serviço Aéreo, Forças Expedicionárias Americanas. Por uma galanteria e intrepidez notáveis acima e além do dever em ação contra o inimigo perto de Billy, França, 25 de setembro de 1918. Em uma patrulha voluntária sobre as linhas Tenente. Rickenbacker atacou sete aviões inimigos (cinco do tipo Fokker protegendo dois aviões fotográficos do tipo Halberstadt). Desconsiderando as chances contra ele, ele mergulhou neles e abateu um dos Fokkers fora de controle. Ele então atacou um dos Halberstadts e o mandou abaixo também.

Medalha de Honra, concedida em 6 de novembro de 1930

Primeira Citação Cruzada de Serviço Distinta

A Cruz de Serviço Distinta é apresentada a Edward Vernon Rickenbacker, Capitão (Serviço Aéreo), Exército dos EUA, por extraordinário heroísmo em ação perto de Montsec, França, 29 de abril de 1918. O Capitão Rickenbacker atacou um monoplano inimigo Albatross, e após uma luta vigorosa na qual seguiu seu inimigo em território alemão, conseguiu abatê-lo perto de Vigneulles-les-Hatton Chatel. Ordens Gerais No. 32, W.D., 1919

Segunda Citação Cruzada de Serviço Distinta

A Cruz de Serviço Distinta é apresentada a Edward Vernon Rickenbacker, Capitão (Serviço Aéreo), EUA, por extraordinário heroísmo em ação sobre Richecourt, França, em 17 de maio de 1918. O Capitão Rickenbacker atacou três aviões inimigos Albatross, derrubando um nas proximidades de Richecourt, França, e forçando os outros a recuarem sobre suas próprias linhas. Ordens Gerais No. 32, W.D., 1919

Terceira Citação Cruzada de Serviço Distinguido

A Cruz de Serviço Distinta é apresentada a Edward Vernon Rickenbacker, Capitão (Serviço Aéreo), Exército dos EUA, por extraordinário heroísmo em ação sobre St. O Capitão Rickenbacker atacou três monoplanos Albatross 4.000 metros sobre St. Mihiel, França. Ele os levou de volta ao território alemão, separou um do grupo e o abateu perto de Flirey. Ordens Gerais No. 32, W.D., 1919

Quarta Citação Cruzada de Serviço Distinguido

A Cruz de Serviço Distinta é apresentada a Edward Vernon Rickenbacker, Capitão (Serviço Aéreo), Exército dos EUA, por extraordinário heroísmo em ação sobre Boise Rate, França, em 28 de maio de 1918. O Capitão Rickenbacker avistou um grupo de dois aviões de batalha e quatro monoplanos, aviões alemães, que ele atacou vigorosamente, abatendo um e dispersando os outros. Ordens Gerais No. 32, W.D., 1919

Quinta Citação Cruzada de Serviço Distinguido

A Cruz de Serviço Distinta é apresentada a Edward Vernon Rickenbacker, Capitão (Serviço Aéreo), Exército dos EUA, por extraordinário heroísmo em ação em 30 de maio de 1918, a 4.000 metros sobre Jaulny, França. O Capitão Rickenbacker atacou um grupo de cinco aviões inimigos. Após uma batalha violenta, ele derrubou um avião e expulsou os outros.

Ordens Gerais No. 32, W.D., 1919

Sexta Citação Cruzada de Serviço Distinta

A Cruz de Serviço Distinta é apresentada a Edward Vernon Rickenbacker, Capitão (Serviço Aéreo), Exército dos EUA, por extraordinário heroísmo em ação na região de Villecy, França, 14 de setembro de 1918. O Capitão Rickenbacker atacou quatro aviões inimigos Fokker a uma altitude de 3.000 metros. Após uma ação brusca e quente, ele conseguiu abater um em chamas e dispersar os outros três. Ordens Gerais No. 32, W.D., 1919

Sétima Citação Cruzada de Serviço Distinta

A Cruz de Serviço Distinta é apresentada a Edward Vernon Rickenbacker, Capitão (Serviço Aéreo), Exército dos EUA, por extraordinário heroísmo em ação na região de Bois-de-Wavrille, França, 15 de setembro de 1918. O Capitão Rickenbacker encontrou seis aviões inimigos, que estavam no ato de atacar quatro Spads, que estavam abaixo deles. Sem se deixar abater por seus números superiores, ele os atacou sem hesitar e conseguiu abater um em chamas e quebrar completamente a formação dos outros. Ordens Gerais No. 32, W.D., 1919

Prêmios militares, distintivos e insígnias da Rickenbacker em exposição no Museu Aeroespacial de San Diego
Prêmios militares, distintivos e insígnias da Rickenbacker em exposição no Museu Aeroespacial de San Diego

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