Edmund Gunter

Edmund Gunter (1581 - 10 de dezembro de 1626) foi um clérigo inglês, matemático, geômetro e astrônomo de ascendência galesa.

Ele é mais bem lembrado por suas invenções práticas para medição. Estas incluem a corrente do Gunter, o quadrante do Gunter, e a escala do Gunter. Em 1620, ele inventou o primeiro dispositivo analógico de sucesso que ele desenvolveu para calcular as tangentes logarítmicas. Estas invenções estão relacionadas aos principais interesses matemáticos práticos da Inglaterra daquela época. Estes eram a navegação marítima, a topografia terrestre e a contabilidade.

Gunter foi ensinado em matemática por Henry Briggs. Ele se tornou professor de Astronomia de Gresham, desde 1619 até sua morte. Gunter inventou os termos cosine e cotangent,

Escala de pistoleiro

A escala de Gunter (chamada pelos marinheiros de "o Gunter") é uma grande escala de avião, geralmente de 2 pés de comprimento por cerca de 1½ in. wide, e gravada com várias linhas de números. Por meio desta escala, questões de navegação, trigonometria, etc. são resolvidas com a ajuda de um par de bússolas.

A régua de cálculo foi inventada por volta de 1620-1630, logo após a publicação do conceito do logaritmo por John Napier. Em 1620 Gunter desenvolveu seu dispositivo de cálculo com uma única escala logarítmica. Com ferramentas de medição adicionais, ele podia ser usado para multiplicar e dividir. Em c. 1622, William Oughtred, de Cambridge, combinou duas regras Gunter manuais para fazer um dispositivo que é a régua de cálculo moderna.

William Oughtred (1575-1660), inventor da régua de cálculo, usou a escala de Gunter como seu ponto de partida
William Oughtred (1575-1660), inventor da régua de cálculo, usou a escala de Gunter como seu ponto de partida

Corrente de artilheiro

A cadeia Gunter era de uso comum na topografia até os tempos modernos. Ela tem 22 metros de comprimento e está dividida em 100 elos. Sua utilidade vem de sua divisão decimal, e do fato de que 10 correntes quadradas fazem um acre. Ela se dobra em seções e é transportada pelo agrimensor.

Quadrante Gunter's

Seu quadrante de 1623 foi usado para contar a hora, encontrar a duração do dia, quando o sol tinha se levantado e se posto, a data, e o meridiano. Utilizava escalas e curvas do quadrante e tabelas relacionadas. O quadrante de Gunter era bastante simples, e foi amplamente utilizado nos séculos XVII e XVIII. Este instrumento é usado para encontrar a hora do dia, o azimute do sol e outros problemas comuns do globo, e também para tomar a altitude de um objeto em graus. Estas coisas são necessárias para navios em longas viagens, e em longas excursões por terra.

Controvérsias

Como seu contemporâneo em Cambridge, Isaac Newton, Oughtred ensinou suas idéias em particular a seus alunos. Também como Newton, ele se envolveu numa controvérsia sobre a prioridade (quem inventou o quê e quando). Isto envolveu seu aluno Richard Delamain, que já havia sido seu único aluno. As idéias de Oughtred só foram tornadas públicas nas publicações de seu aluno William Forster em 1632 e 1653.


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