El Niño-Oscilação do Sul

El Niño-Southern Oscillation (ENSO em resumo) é um termo para um evento natural que ocorre no Oceano Pacífico. Também é chamado de El Niño e La Niña. Em espanhol, eles significam "menino" e "menina".

El Niño acontece quando a temperatura da água do mar sobe nas águas superficiais do Oceano Pacífico tropical. A cada dois ou cinco anos, o Oceano Pacífico tem este evento. Uma corrente fraca e quente começa em torno do Natal ao longo da costa do Equador e do Peru. Ela dura apenas de algumas semanas a um mês ou mais. A cada três ou sete anos, um evento El Niño pode durar muitos meses. Isto pode mudar o clima e ter efeitos importantes em todo o mundo. A Austrália e o sudeste asiático podem ter seca, mas os desertos do Peru têm chuvas muito fortes. A África Oriental pode ter ambos. Em um evento La Niña, os padrões meteorológicos se invertem.

A Oscilação do Sul foi descoberta por Sir Gilbert Walker em 1923. É um "balançar" da pressão atmosférica entre os oceanos Pacífico e Índico. Há uma relação inversa entre a pressão atmosférica medida em dois locais: Darwin, Austrália, no Oceano Índico e a ilha do Taiti, no Pacífico Sul. O Índice de Oscilação Sul (SOI) é a diferença na pressão do nível do mar medida no Taiti e em Darwin. O Índice de Lingua Fria (CT) mede o quanto a temperatura média da superfície do mar no Pacífico central e oriental próximo ao equador varia do ciclo anual. As duas medidas são anti-correlacionadas, de modo que um SOI negativo está normalmente junto com um vento oceânico quente incomum conhecido como El Niño.

No início dos anos 80, ficou claro que o El Niño e a Oscilação do Sul estavam relacionados, e a sigla ENSO é usada para descrever este evento de grande escala.

As inundações de 2010-2011 em Queensland foram causadas por um evento La Niña, que trouxe chuvas muito fortes para a costa leste da Austrália. Outras grandes inundações na Austrália também aconteceram durante um La Niña, 1916, 1917, 1950, 1954-1956, e 1973-1975. O custo das inundações de 2010-2011 em Queensland foi calculado em A$ 30 bilhões.

Uma foto do espaço do El Niño
Uma foto do espaço do El Niño

El Niño do Pacífico Central

Nem todos os El Niños acontecem no Pacífico Oriental. Durante as últimas décadas, o El Niños do Pacífico Central foi descoberto. Quando isso acontece, os efeitos da CP El Niños são muito diferentes dos tradicionais El Niños. O El Niños do Pacífico Central ocorreu em 1986-88, 1991-92, 1994-95, 2002-03, 2004-05, 2006-07, 2009-10 e 2015-16.


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