Falso gharial

O falso gharial ou gharial malaio (Tomistoma schlegelii) é um réptil de água doce. Parece um crocodilo com um focinho muito fino e longo, como o do gharial. É de lá que vem o nome da espécie.

Há muito tempo está classificada na família Crocodylidae. Entretanto, estudos imunológicos recentes mostram que ele está mais relacionado com o gharial do que se pensava originalmente. Assim, agora é classificado na família Gavialidae, afinal de contas.

O animal é nativo de seis sistemas fluviais em Sumatra e na Malásia. Também pode ser encontrado em Bornéu, Java, Vietnã, Tailândia (não visto desde 1970), e possivelmente Sulawesi. Os achados fósseis no sul da China indicam que, em algum momento no passado, a espécie ocorreu lá.

O falso gharial, como todos os outros crocodilianos, põe ovos. É um montículo de ninho de montículo. As fêmeas geralmente amadurecem a 2-3 m. As fêmeas acasaladas colocam uma ninhada de 30-60 ovos em um montículo de folhas secas ou turfa. Uma vez que os ovos são postos, e a construção do monte está concluída, ela abandona seu ninho. Ao contrário da maioria das outras espécies de crocodilos, as crias não recebem cuidados parentais e correm o risco de serem comidas por predadores como javalis, mangustos, gatos grandes como tigres e leopardos, civetas e cães selvagens. Os filhotes eclodem após 90 dias e são deixados para cuidar de si mesmos.

O falso gharial está ameaçado de extinção em grande parte de seu alcance. A drenagem de seus pântanos de água doce e a limpeza das florestas tropicais circundantes remove seu habitat. O animal é freqüentemente caçado por sua pele e carne e os ovos são frequentemente levados para o consumo humano. Entretanto, medidas positivas foram tomadas pelos governos da Malásia e da Indonésia para evitar sua extinção na natureza.

Falso gharial
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