Icterícia

A icterícia (também chamada icterícia) é quando a pele e os brancos dos olhos se tornam uma cor amarela. Pessoas com icterícia têm um problema com o fígado, o que impede que ele remova a heme adequadamente. Heme (de hemoglobina) muda para um químico chamado bilirrubina após a morte dos glóbulos vermelhos. A bilirrubina causa a coloração amarela da pele. A icterícia é comum em bebês recém-nascidos. Normalmente, ela começa no segundo dia após o nascimento.

A icterícia também pode ser causada por outras doenças, como malária, hepatite ou cálculos biliares.

A icterícia é o mais comum de todos os problemas hepáticos. A cor amarela da pele e das mucosas acontece devido a um aumento do pigmento biliar, bilirrubina, no sangue.

A bílis, feita pelo fígado, é um fluido digestivo vital necessário para uma nutrição adequada. Ela também pára as mudanças decadentes nos alimentos. Se a bílis for impedida de entrar nos intestinos, há um aumento de gases e outros produtos. Normalmente, a produção da bílis e seu fluxo é constante.

Bebê recém-nascido sendo tratado por icterícia
Bebê recém-nascido sendo tratado por icterícia

Tipos de icterícia

Existem três tipos de icterícia:

  • icterícia hemolítica - causada pela destruição de eritrócitos. Isto causa aumento da formação de bilirrubina e anemia.
  • icterícia obstrutiva - causada por um bloqueio no caminho onde a bilirrubina é feita nas células hepáticas e onde a bílis vai para o duodeno
  • icterícia hepatocelular - causada por danos às células hepáticas. Os danos podem ser causados por uma infecção viral ou por drogas tóxicas.

A descoloração amarela da pele e os brancos dos olhos acontece em todos os tipos de icterícia.

Sintomas

Os sintomas de icterícia são:

  • extrema fraqueza
  • dor de cabeça
  • febre
  • perda do apetite
  • cansaço
  • prisão de ventre severa
  • náusea
  • coloração amarela dos olhos, língua, pele e urina.
  • dor chata na região hepática.
  • A icterícia obstrutiva também pode causar comichão intensa.
Olhos amarelos causados por icterícia causada por hepatite
Olhos amarelos causados por icterícia causada por hepatite

Causas

A icterícia é um sinal de que o fígado não está funcionando. Ela pode ser causada por um bloqueio dos canais biliares que liberam sais biliares e pigmento nos intestinos. A bílis então se mistura com sangue e isto dá uma cor amarela à pele. O bloqueio dos dutos biliares pode ser causado por:

  • Pedras biliares
  • inflamação (inchaço) do fígado, chamada hepatite. Isto é causado por um vírus. O vírus pode se espalhar e pode levar a epidemias causadas por:
    • superlotação
    • ambiente sujo
    • condições insalubres
    • contaminação de alimentos e água.

Outras causas de icterícia são anemia perniciosa e doenças que afetam o fígado, tais como febre tifóide, malária, febre amarela e tuberculose.


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