Hepatite

A hepatite é uma doença do fígado. Na hepatite, o fígado está inflamado. Podem existir várias razões pelas quais o fígado está inflamado. Por esta razão, há vários tipos de hepatite. As formas mais comuns são Hepatite A, Hepatite B e Hepatite C. A maioria dos casos de Hepatite é causada por vírus. Algumas formas são causadas por bactérias, fungos ou parasitas. As bactérias que causam tuberculose ou sífilis também podem causar hepatite; o parasita que causa malária também pode.

A hepatite também pode ser causada pelo álcool. Cerca de uma em cada quatro pessoas que bebem mais de três bebidas alcoólicas por dia (durante um período de 10-15 dias) terá alguma forma de hepatite causada pelo álcool.

Várias drogas e produtos químicos também podem causar hepatite, principalmente paracetamol (overdose), fósforo amarelo, e outros. A hepatite também pode ser causada por outras doenças.

Hepatite A

A hepatite A pode ser disseminada através de contato pessoal, comendo frutos do mar crus, ou bebendo água com o vírus da hepatite A. Isto acontece principalmente em países do terceiro mundo. Uma higiene pessoal estrita e evitar alimentos crus e não-pelados pode ajudar a prevenir uma infecção.

Quando uma pessoa tem hepatite A, seu sistema imunológico produz anticorpos para combater o vírus. Isto os tornará imunes contra futuras infecções.

As pessoas com hepatite A devem descansar, beber muita água e evitar o álcool. O tempo entre a infecção e o início da doença pode durar de 15 a 45 dias. Cerca de 15% das pessoas com hepatite A apresentam sintomas de seis meses a um ano após o primeiro diagnóstico. As pessoas infectadas excretam o vírus da hepatite A em suas fezes duas semanas antes e uma semana após o aparecimento da icterícia.

Existe uma vacina contra a hepatite A. Ela protegerá contra a hepatite A para toda a vida.

Hepatite B

A Hepatite B não é transmitida por alimentos ou contato casual. Ao invés disso, a hepatite B é transmitida por sangue ou fluidos corporais de uma pessoa infectada. Um bebê pode contraí-la de sua mãe durante o parto, e também pode ser disseminada por contato sexual, uso de drogas de rua e cuidados médicos inseguros. Algumas pessoas só têm hepatite B por algum tempo e depois reprimem a infecção. Outras podem ser infectadas para toda a vida, geralmente com poucos ou nenhum sintoma durante muitos anos. A hepatite B às vezes danifica gravemente o fígado e pode causar câncer.

Há uma vacina que pode prevenir a hepatite B. Não há cura para a hepatite B, mas há tratamento.

Hepatite C

A hepatite C não é disseminada por alimentos ou contato casual. Ela é disseminada de maneira semelhante à hepatite B. Não há vacina e o tratamento é um tanto desagradável. As pessoas com hepatite C que bebem álcool aumentam muito o risco de danos ao fígado.


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