Hepatite B

A hepatite B é uma doença do fígado. É causada por um vírus. O vírus não é propagado por alimentos ou por contato casual. Pode ser disseminado por sangue ou fluidos corporais de uma pessoa infectada. Um bebê pode contraí-lo de sua mãe durante o parto. Também pode ser disseminado por contato sexual, reutilização de agulhas e transfusões de sangue com o vírus dentro dele.

A infecção com hepatite B pode ser prevenida pela vacinação, onde é dada uma injeção que torna o corpo imune ao vírus. Recomenda-se que todas as pessoas recebam uma série de três vacinas durante alguns meses, quando são bebês, para garantir uma boa proteção contra este vírus. No entanto, a vacinação fornece apenas 90% de proteção, ela não elimina completamente o risco de infecção.

Algumas pessoas que estão infectadas são capazes de vencer o vírus rapidamente. Muitas pessoas são infectadas para toda a vida. Normalmente têm poucos ou nenhuns sintomas. Algumas vezes o fígado é severamente danificado, causando insuficiência hepática. Um sintoma comum de insuficiência hepática é a icterícia, onde a pele e os olhos da pessoa ficam amarelos devido a uma acumulação de produtos corporais que normalmente seriam filtrados pelo fígado. Outro problema com a hepatite B é que ela pode causar câncer do fígado.

Os exames de sangue podem encontrar sinais de que o fígado está sendo danificado. Se as pessoas têm esses sinais, o tratamento da hepatite B pode prevenir os danos ao fígado causados pelo vírus. São administrados medicamentos antivirais, que impedem que o vírus faça cópias de si mesmo. Entretanto, uma vez que o vírus está no fígado, não é possível livrar-se completamente do vírus.


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